updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Spirobranchus giganteus: El gusano árbol de Navidad

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gusano árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

El nombre común de estos gusanos se deriva de su apariencia, no de su hábitat o dieta

Científicamente se llaman Spirobranchus giganteus, pero son más conocidos por su nombre coloquial: gusanos árbol de Navidad. Se llama así no porque se alimente de ellos, sino porque se le parece.

El Spirobranchus giganteus vive en el mar y está adornado con dos magníficas espirales de plumas que sobresalen de su cuerpo en forma de tubo y que parecen diminutos árboles de Navidad. Estas columnas se componen de apéndices similares a pelos llamadas radioles que irradian desde el centro de la columna vertebral del gusano, y ayudan al animal a agarrar la comida, que por lo general consiste en plantas microscópicas o fitoplancton que flotan en el agua. Las plumas se utilizan también para la respiración.

gusano árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

gusano árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

gusano árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

Con menos de 4 cm de altura, existen en varios colores como naranja, amarillo, azul y blanco, y son fácilmente identificables por su forma, belleza y color.

gusanos árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

gusano árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

gusano árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

Al gusano árbol de Navidad no le gusta moverse mucho. Una vez que encuentran un buen lugar en un coral calcáreo, excavan un agujero y viven allí para el resto de sus vidas. De vez en cuando salen de su casa para atrapar el plancton que pasa con sus plumas completamente extendidas. Son muy sensibles a las perturbaciones y se retraerán rápidamente en sus madrigueras al menor contacto o una sombra que pase.

gusano árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

gusanos árbol de Navidad (Spirobranchus giganteus)

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