updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Acaba de aparecer en Nueva Zelanda un extraño pez negro que 'camina'

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pez sapo negro (Antennarius striatus)

El pez sapo estriado se apoya en sus aletas para esperar a sus presas

Cuando los residentes en Nueva Zelanda, James Beuvink y su novia, divisaron un pez negro parecido a un borrón "caminando" a lo largo del fondo del mar, no estaban seguros de lo que habían encontrado. Con curiosidad por saber más, recogieron al extraño animal con la esperanza de que pescadores cercanos podrían arrojar alguna luz sobre su identidad. Para su sorpresa, nadie había visto nada igual. El espécimen fue enviado al Museo Te Papa Tongarewa de Nueva Zelanda, donde los científicos están trabajando para desentrañar el misterio.

pez sapoUna mirada más cercana revela que la criatura marina parece ser un pez sapo rayado o estriado (Antennarius striatus), pero su coloración negra tiene al gestor de colecciones de peces Andrew Stewart rascándose la cabeza. "Esta es la primera vez que he visto un pez negro azabache sin ninguna marca en el cuerpo", dice. Sólo permanece un rastro de patrón del pez illicium (su atractivo señuelo - "lure" en el dibujo).

pez sapo negro (Antennarius striatus)

pez sapo negro (Antennarius striatus)

Es posible que el animal podría ser una subespecie críptica, pero la explicación más probable es que Beuvink descubrió un morfo de raro color - al igual que vemos en las serpientes y otros reptiles. De hecho, el ictiólogo David Snyder logró fotografiar hace varios años a un pez sapo rayado del mismo color negro en la costa de la Florida, pero esta es la primera en aparecer en aguas de Nueva Zelanda.

"Nadie está muy seguro de si esta metamorfosis negra (junto con otras variantes de color) es genéticamente muy distinta para ser una especie o subespecie separada, ya que tendemos a buscar uno por uno, y necesitaríamos una muestra de mayor tamaño", explicó en Facebook el museo Te Papa. "Aunque es un animal bastante limpio!"

señuelo del pez sapo negro (Antennarius striatus)

senuelo pez sapo negro Antennarius striatus 2Esas "patas" carnosas que se ven son los apéndices perfectos para recorrer el fondo marino, al estilo de vida de estos peces. Los peces sapo son cazadores furtivos, y se apoyan en esas gruesas aletas mientras esperan pacientemente a su presa. Los nombres de familia y género se derivan del latín "antenna, antemna" que significa "apéndice en la cabeza" - un guiño al señuelo del pez parecido a un gusano, conocido como "esca".

Mientras que estos animales se alimentan principalmente de crustáceos y otros peces que habitan el fondo como lenguados y gobios camarón, biólogos marinos han observado en los últimos años que también comen al pez león invasor (lo que es una ventaja para los ecosistemas en algunas partes del mundo).

"El pez sapo tiene la mordida más rápida de cualquier vertebrado, con una boca que puede lanzarse a velocidades que rivalizan con las de una bala al salir del cañón de un rifle del calibre .22", añadió el personal del museo Te Papa. "Y eso es en el agua (que es 800 veces más densa que el aire!)".

Para aquellos que se pregunten, el animal habría sido trasladado al Acuario Kelly Tarlton de Auckland, pero había muerto en el camino.

Las muestras de tejido del pez de Nueva Zelanda se analizarán en los próximos meses, y el equipo espera descubrir pistas sobre su origen genético. Permanecerá en las colecciones del museo en los próximos años, donde los científicos de todo el mundo pueden acceder a él para su estudio.

Si el atractivo diseño de este pez no es más que suficiente para ti, echa un vistazo a esta belleza: