Alien de las profundidades: Criatura de ojos verdes con alas confunde a los pescadores

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Harriotta raleighana

Las quimeras elefante son un pariente lejano del tiburón

Algunos peces se ven alienígenas, pero un misterioso pez de ojos verdes recientemente capturado en aguas de Nueva Escocia es francamente un alien.

El pez de más o menos 3 pies de largo (1 metro), tiene una larga nariz puntiaguda, larga y estrecha cola, y dos prominentes aletas que tienen un parecido a las alas de un pájaro.

Scott Tanner llevaba alrededor de 30 días en un viaje de pesca de 42 días cuando se encontró con el raro el pez. "Todo el mundo estaba como, 'Wow, eso es raro, nunca había visto antes uno de ellos'", dijo Tanner, que es un pescador de Nueva Escocia. "Era súper largo, el más largo que he pescado en mi vida".

Scott Tanner con un enorme bacalaoLos pescadores no capturaron el pez a propósito. Fue parte de la captura incidental durante un viaje de pesca de gallineta y bacalao, dijo Tanner. El pez no se movía cuando Tanner lo vio en la cinta transportadora y, después de tomar la foto, lo dejó caer de nuevo en el océano.

Pero después que Tanner terminó el trabajo y volvió a casa investigó en línea al pez. Parecía una quimera elefante o narigón sierra (Rhinochimaera atlantica). Publicó sus fotos en Facebook el 4 de marzo y se volvieron virales. El Daily Mail lo calificó como un terrorífico 'pez alienígena' con alas y ojos brillantes", y se escribieron docenas de comentarios acerca de la inusual criatura gris.

Pero ¿qué es una una quimera elefante? Hay diferentes tipos de quimera (también llamados pez rata), y el pez de Tanner tiene varios alias, entre ellos quimera de nariz larga, quimera nariguda y quimeras bentnose. Los científicos la llaman Harriotta raleighana.

quimera elefante (Harriotta raleighana)"Son los peces más cool del planeta", dijo Dominique Didier, profesora de biología en la Universidad de Millersville en Pennsylvania.

H. raleighana es un pariente lejano del tiburón y, como la mayoría de los tiburones, tiene un esqueleto hecho de cartílago, dijo Didier. Sorprendentemente, los peces de aguas profundas no se ven tan diferentes de sus antepasados ​​que se encuentran en el registro de fósiles que datan de hace unos 350 millones a 375 millones de años.

"Se apunta el hecho de que, tal vez, no haya habido una gran cantidad de fuerzas selectivas", dijo Didier. "Tal vez porque han estado en las profundidades del mar y no han sido objeto de muchos cambios o competencia".

El pez de nariz larga es el único tipo de quimera que se encuentra en todos los océanos del mundo, por lo general de 0,2 a 1,6 millas (380 a 2.600 metros) por debajo de la superficie, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, un grupo que apoya y realiza un seguimiento de conservación de los animales.

quimera elefante (Harriotta raleighana)Las quimeras elefante nadan a lo largo del fondo del océano, utilizando sus seis puntiagudos dientes (cuatro en la parte superior, dos en la parte inferior) para atrapar peces, invertebrados y otros organismos que habitan en el fondo. Pero es difícil decir con certeza lo que está en su dieta. "Cuando se capturan, a menudo expulsan sus entrañas a causa del cambio de presión", dijo Didier.

El excepcionalmente largo hocico las quimeras está equipado con electrorreceptores que ayudan a los peces a detectar los latidos del corazón de potenciales presas, dijo. Pero, debido a que viven tan profundo bajo el agua, se sabe poco sobre su reproducción y su vida útil.

Por otra parte, a medida que los pescadores empezaron a pescar más profundo en el océano, las quimeras elefante se están convirtiendo en un pez frecuente de las capturas incidentales, dijo Didier.

"Es un gran problema para todos los peces", dijo. "Es una de las razones por las que son diezmados nuestros mares".

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