Este pez está aquí para atormentar tus sueños

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rape Lasiognathus dinema

Alien de las profundidades tiene dientes afilados como agujas y un señuelo brillante en la cabeza

Acechando en las oscuras profundidades del mar ha sido descubierta una nueva especie que parece más un extraterrestre que un pez, una criatura con dientes como agujas y una caña de pescar del tipo resplandeciente encima de su cabeza.

Los científicos detectaron tres hembras de la nueva especie de rape entre cerca 3.280 pies y de 5.000 pies (1.000 y 1.500 metros) por debajo del Golfo de México. Los pequeños peces, cuyos cuerpos variaban en longitud de 1,2 a 3,7 pulgadas (30 a 95 milímetros), viven en condiciones extremas: Sin luz solar que penetre en sus profundos hábitats donde tienen que soportar enormes presiones de más de 2.200 libras (1 tonelada) por pulgada cuadrada.

Nombrado Lasiognathus dinema, el rape se destacó de otras especies en su género por los apéndices curvados que sobresalen de su denominada "esca", o el órgano en la punta como una "caña de pescar" que contiene bacterias que producen luz. El nombre de la especie Dinema proviene de las palabras griegas "di" para "dos" y "nema" para "hilo", en referencia a las extensiones filiformes que brotan de las bases de los ganchos del órgano de luz, escriben los investigadores, Tracey Sutton, de la Universidad Nova Southeastern en Florida y Theodore Pietsch de la Universidad de Washington, en la revista Copeia (publicada por la Sociedad Americana de Ictiólogos y Herpetólogos).

El rape usa este señuelo de caña de pescar para atrapar desprevenidas presas que son confundidas por la luz.

Los investigadores no están seguros de si el Lasiognathus Dinema puede o no mover su vástago de la cabeza a voluntad, pero parece probable. "Este grupo particular de rape nunca ha sido visto con vida, pero en base a su musculatura y anatomía, parece que tienen una gran cantidad de control sobre la 'caña de pescar'", dijo Sutton.

rape Lasiognathus dinemaLos investigadores encontraron sólo hembras de esta especie, pero sospechan que los machos serían más pequeños, como otro rape en el suborden Ceratioidei que muestra un dimorfismo sexual extremo - hembras de la especie Ceratias holboelli, por ejemplo, pueden ser unas 60 veces más largas y medio millón de veces más pesadas que los machos.

Los varones de este grupo también carecen a menudo de cualquier señuelo y algunos se funden con la hembra, y viven de los nutrientes de su torrente sanguíneo, proporcionando a cambio el esperma para fertilizar sus huevos.

"Hasta el momento, no tenemos ningún ejemplar hembra con machos, pero hay tan pocos ejemplares de este grupo que la mejor respuesta sería: "No sabemos si los machos se unen en este género", dijo Sutton.

Al igual que la criatura recién descubierta, la mayoría de rapes son relativamente peces pequeños - el macho de Photocorynus spiniceps puede ser el vertebrado más pequeño del mundo - pero Sutton ha visto uno de Islandia que mide casi 3 pies, dijo.

El equipo encontró la nueva e inquietante especie mientras observaban en el Golfo de México como parte del Proceso de Evaluación de Daños a los Recursos Naturales realizado por la National Oceanic and Atmospheric Administration. Los Lasiognathus dinema fueron encontrados cerca de la cabeza del pozo Macondo a profundidades donde fueron reportadas en 2010 las intrusiones de hidrocarburos desde el derrame de petróleo de BP.

Artículo científico: A New Species of the Ceratioid Anglerfish Genus Lasiognathus Regan (Lophiiformes: Oneirodidae) from the Northern Gulf of Mexico

Nota, este artículo se publico originalmente con otro contenido el 8 de agosto de 2015: Encuentran otro bicho raro en alta mar, esta vez un nuevo y espeluznante rape

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