Estas lindas criaturas submarinas "con gran boca" digieren sus propios órganos

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ascidias

Las ascidias, o tunicados, son animales invertebrados marinos

Es difícil creer que algo tan lindo pueda estar en el fondo del mar, pero no dejes que las apariencias te engañen. Las ascidias no tienen rostro, y básicamente han digerido sus propios órganos. Si, de verdad.

Las ascidias, o tunicados, son animales invertebrados marinos. Son criaturas filtradoras con una estructura llena de agua y un cuerpo en forma de saco y dos aberturas tubulares, conocidas como sifones, a través de las cuales introducen y expulsan el agua. Son básicamente un gran estómago dentro de un saco.

Algunos de ellos viven como individuos aislados, pero otros forman grandes colonias. Son hermafroditas, lo que significa que tienen ambos órganos reproductores masculinos y femeninos, y se reproducen mediante la liberación de óvulos y espermatozoides en el océano. El proceso de maduración es bastante intrigante.

comparqación de un renacuajo con una larva de ascidia

Cuando son larvas se parecen mucho a los renacuajos, nadando libremente. Son capaces de reproducirse sexualmente como larvas, lo que es un poco extraño, pero son incapaces de alimentarse en esta etapa.

Con el fin de poder alimentarse deben renunciar a su libertad de natación y fijarse de forma permanente en el suelo marino. Pero eso no es todo lo que pasa - en el proceso, absorben y digieren las partes del cuerpo que ya no necesitan - incluyendo su cola, branquias, y el cerebro. Uff!

Polycarpa aurata

Curiosamente, este sistema ha funcionado de manera eficiente por cientos de millones de años. Hay miles de especies, y han existido desde la mitad del Cámbrico, hace 500 millones de años.

Como si eso no fuera suficiente, la sangre también es extraña. Contiene cantidades inusualmente altas de un metal llamado vanadio, contenido por vacuolas que también contienen ácido sulfúrico. Los biólogos y los médicos están estudiando las posibles aplicaciones médicas de los tunicados después de que se reveló que sus cuerpos contienen varios compuestos que pueden ser utilizados para luchar contra diferentes tipos de cáncer.

tunicado campanilla (Clavelina moluccensis)

Con todo, las ascidias son criaturas aparentemente sencillas, pero vienen con una historia compleja detrás de ellas. Son algo más que una cara bonita... porque bueno, no tienen una cara, e incluso si la tuvieran probablemente la habrían digerido.

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