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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Descubren un gobio 'Gozilla' en el sur del Caribe

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gobio Godzilla (Varicus lacerta)

Tiene una cabeza desproporcionadamente grande y varias filas de dientes caninos curvados

Como parte del Deep Reef Observation Project (DROP) iniciado por la Smithsonian Institution, fue descubierta en el sur del Caribe una nueva especie de peces gobio. Vive a profundidades superiores a las que pueden acceder los submarinistas convencionales, sin embargo, demasiado poco profundas para que sea observado por los sumergibles de inmersión profunda. El pez ahora se conoce bajo el nombre común del gobio Godzilla.

papilas sensoriales del gobio Godzilla (Varicus lacerta)Sus descubridores los Dres. Lucas Tornabene, Ross Robertson y Carole C. Baldwin, todos afiliados con el Smithsonian Institution, han descrito la especie en la revista de acceso libre ZooKeys.

Formalmente llamado Varicus Lacerta, el nombre de la especie se traduce como 'lagarto' en latín y se refiere a la apariencia de reptil del pez. Sus colores principales son de color amarillo y naranja brillantes, mientras que los ojos son verdes.

El nuevo gobio también tiene una cabeza desproporcionadamente grande y varias filas de dientes caninos curvados en cada mandíbula. Este es también el motivo por el que el equipo de investigación ha elegido el nombre común del gobio Godzilla.

Además de su hermosa coloración, el nuevo pez se destaca por sus espinas en la aleta pélvica similares a plumas ramificadas, y la ausencia de escamas.

Los científicos capturaron al gobio Godzilla gracias al sumergible tripulado Curasub, que ya había ayudado en el descubrimiento de varias especies en el transcurso del proyecto. El año pasado, los doctores Ross Robertson y Carole Baldwin publicaron en ZooKeys otro nuevo gobio. A aquel incluso lo nombraron como el sumergible (Coryphopterus curasub). A principios de este año, el equipo DROP también describió nueve nuevas especies adicionales, muchas de las cuales fueron recogidas por el Curasub.

diferente coloración del gobio Godzilla (Varicus lacerta)

La dotación del sumergible Curasub alcanza profundidades de hasta 300 m en busca de peces marinos tropicales e invertebrados. Como resultado, proporciona nueva información sobre la poco estudiada fauna que habita ecosistemas de corales de profundidad.

sumergible CurasubEl sumergible está equipado con dos brazos hidráulicos, uno de ellos equipado con una manguera de succión, y el otro diseñado para inmovilizar a los peces con un producto químico anestesiante. De esta manera, los investigadores no sólo reúnen especímenes vivos, que una vez recogidos se depositan en un cilindro de acrílico con ventilación unida al exterior del submarino, sino también individuos adecuadas para los críticos análisis de ADN.

Artículo científico: Varicus lacerta, a new species of goby (Teleostei, Gobiidae, Gobiosomatini, Nes subgroup) from a mesophotic reef in the southern Caribbean

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