El venenoso pez león puede estar invadiendo el Mediterráneo

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pez león (Pterois miles)

Las picaduras de sus púas pueden causar extremo dolor, vómitos y parálisis respiratoria

El pez león, una criatura tropical con púas venenosas y una dolorosa picadura que puede matar a seres humanos en casos raros, puede estar propagándose en el Mediterráneo, advirtió el lunes un grupo de conservación.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) dijo que el pez había sido visto en aguas de Turquía y Chipre en el Mediterráneo oriental.

"Eso demuestra que el pez león se está extendiendo, y eso es un motivo de preocupación", dijo a la AFP María del Mar Otero de la UICN.

El muy invasivo pez depredador, también conocido como el pez fuego diablo (Pterois miles), es oriundo del Pacífico Sur y el Océano Índico.

Las picaduras de sus púas rara vez son mortales para los humanos, pero pueden causar extremo dolor, vómitos y parálisis respiratoria.

Los ecologistas temen que la llegada del pez león al Mediterráneo oriental podría diezmar las poblaciones de otros peces, con efectos en cadena sobre el resto del medio marino.

El Dr. Carlos Jiménez, un biólogo marino en el Instituto de Chipre, dijo que la especie "podría tener un fuerte impacto negativo sobre los ecosistemas, así como en las economías locales".

pez león invasor del Mediterráneo

A pesar de sus llamativos colores y lentos movimientos, incluso los tiburones no se acercarán al pez león, lo que les da rienda suelta para alimentarse y eliminar a otras especies que normalmente les mantienen bajo control.

Esto puede atraer la llegada de nuevas especies invasoras, debido al debilitamiento de la fauna y flora local, dijo Jiménez.

El voraz pez causó estragos en el medio ambiente después de que se introdujo en el Caribe.

El pez león se registró por primera vez en Cuba en 2007, y dentro de dos años eran muy comunes en las aguas alrededor de la isla, dijo Delmis Cabrera, un biólogo marino en el Acuario Nacional en La Habana.

La Asociación de Estados del Caribe organizó una cumbre para discutir formas de combatir la propagación del pez.

Cuba, Colombia y Bahamas han animado a sus poblaciones a empezar a comer los peces para mantener bajos los números.

Cuba tiene ahora un torneo anual de pesca para la especie. Los restaurantes han comenzado a ofrecer su jugosa carne blanca, desde hace tiempo disfrutada como un manjar en Japón.

Las primeras observaciones del pez león en las aguas del Mediterráneo fueron en Israel en 1991. Más recientemente, se han visto en las aguas del Líbano y Túnez, según la UICN.

El pez puede haber sido introducido por los entusiastas de acuarios que los soltaron, o vía el Canal de Suez desde el Mar Rojo, donde hay una floreciente población.

Las aguas de lastre de los buques de carga son un escondite ideal para especies invasivas.

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