updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Peces muy extraños: el pez trípode

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pez trípode (Bathypterois grallator)

 

El Bathypterois grallator se posa en el fondo marino con "tres pies"

Sus aletas trípode pueden llegar a medir cerca de un metro

El pez trípode (Bathypterois grallator) es un extraño habitante de los fondos marinos: puede descansar sobre el fango sin hundirse.

Vive en las profundidades hasta unos 3.500 metros por debajo de la superficie del mar. Se sostiene sobre una especie de zancos constituidos por tres prolongaciones de sus aletas: sus dos aletas pélvicas y el lóbulo inferior de su aleta caudal (la cola) se prolongan en filamentos largos y rígidos. El pez se apoya en ellos como si fueran zancos y se queda "de pie" en el fondo del mar. Cuando una presa nada cerca, el pez trípode salta de su lugar de descanso y la atrapa.

En el siguiente vídeo el pez trípode ha sido grabado por un ROV a 750 metros de profundidad obteniendo unos buenos primeros planos:

Tiene unos ojos minúsculos, por lo que para alimentarse detecta las vibraciones de su alrededor, a las que son muy sensibles. Cuando siente los pequeños golpecitos de los crustáceos en sus aletas pectorales extendidas en forma de abanico, los dirije con ellas hacia su boca. Se advierte en las imágenes cómo los filamentos de la aleta pélvica y caudal son rígidos mientras que aguarda a las presas, encaramádolo sobre el fondo marino, pero se convierten en meras briznas cuanda nada hacia lo lejos. Estos peces trípode pueden medir hasta 37cm, pero sus aletas pueden tener alrededor de un metro.

Los peces trípode se han encontrado a profundidades desde los 700 a los 3.500m y se distribuyen en todos los océanos de las regiones ecuatoriales. El trípode es un pez relativamente sedentario, pasa gran parte de su vida adulta en el fondo del océano de "pie" apoyado en sus aletas, por (presuntamente) largos periodos de tiempo.

pez trípode (Bathypterois grallator)Sin embargo, los investigadores de aguas profundas han logrado sorprender a los peces nadando y,  cuando lo hacen, los trípodes parecen ser bastante ágiles.

Sus aletas pélvicas son muy largas, alrededor del doble de la longitud de estos peces que pueden crecer hasta 30 o 40 cm. Se alimentan de zooplacton, utilizando, como hemos visto, para capturarlo las aletas pélvicas y la cola.

Se sabe muy poco sobre el ciclo de vida de los peces trípode. Los hábitos de los jóvenes de esta especie son prácticamente desconocidos. Se estima que la especie tiene una resistencia muy baja, basándose en sus hábitos sexuales, y tanto la población total como la variación genética de los peces trípode es muy pequeña.

Todos los peces trípode exhiben órganos de sexo masculino y femenino. Mientras que este rasgo (hermafroditismo) no es infrecuente en otros animales del mar profundo, en estos peces es inusual que los órganos del macho y de la hembra alcancen la madurez al mismo tiempo, así que puede suceder que los peces trípode fertilicen sus propios huevos.

Se supone que los peces trípode pueden estar distribuidos muy escasamente en los océanos, tanto que un pez puede no ser capaz de encontrar a otro compañero cuando llegue el momento, por lo que en última instancia un solo pez trípode podría reproducirse. Una intersexual es una persona (o individuo de cualquier especie unisexual) que nace con los genitales y/o las características sexuales secundarias del sexo indeterminadas, o que combina las características de ambos sexos.