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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

Criaturas marinas nunca antes vistas filmadas en el abismo más profundo del mundo

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organismo no identificado en la Fosa de las Marianas

Desde el fondo de la Fosa de las Marianas por la expedición de Okeanos Explorer

En abril de este año la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional de EE.UU. comenzó a explorar la fosa de las Marianas mediante un dispositivo remoto a bordo del buque Okeanos Explorer. Ya en la primera semana la máquina (un ROV) filmó en cámara una medusa previamente desconocida. Siguen apareciendo fotos y vídeos del fondo, y el reino animal se hace más grande cada día.

"Es tan emocionante", dice Shirley Pomponi del Harbor Branch Oceanographic Institution. "Hemos encontrando cosas nuevas todos los días".

"Cada vez que hacemos una inmersión, vemos algo nuevo. Es alucinante", dice Patricia Fryer de la Universidad de Hawai. Ella dice que es asombrosa la cantidad de nueva información recogida, y muchos de los descubrimientos han dejado perplejos a los expertos. "Vimos peces que parecen ser un cruce entre una anguila y un pez lagarto", dice Fryer. "Cuando nos acercamos a mirar más de cerca no son como cualquiera de los que conocemos".

Es difícil identificar algunos de los organismos vistos por los oceanógrafos. En la foto de abajo de unos misterioso hemisferios, los científicos creen que pueden pertenecer al tipo Cnidaria (cnidarios) o briozoos (Bryozoa), pero ten en cuenta que la elección entre los dos tipos es como confundir un mono (Chordata) con una cucaracha (Arthropoda).

briozoos o cnidarios desconocidos

raras estrellas de mar

Otros, que se encontraron a una profundidad de 6 kilómetros, son animales difíciles de identificar e incluso asignarles una afiliación típica: los oceanógrafos están casi seguros que es un animal y no una planta o un hongo - y es toda la información de que disponen.

La Fosa de las Marianas se encuentra al este de las Filipinas, pero al igual que gran parte del fondo del mar profundo está poco estudiada. "Sabemos menos sobre el 70 por ciento de nuestro planeta cubierto por el agua que sobre Marte, Venus, la Luna - incluso Júpiter", dice Fryer.

gusanos de tubo en la Fosa de las Marianas

La transmisión en vivo de las inmersiones ha sido vista por más de 40.000 personas, consiguiendo ver nuevos descubrimientos a medida que ocurrían, incluyendo científicos que comentaban sobre los hallazgos.

Cámaras controladas desde la superficie también han recogido tipos totalmente nuevos de peces, corales y esponjas. "Probablemente el 90 por ciento de lo que estamos viendo ahí abajo no haya sido visto antes", dice Pomponi.

"En la columna de agua vimos un animal similar a una medusa que es completamente desconocido. Ni siquiera sabíamos del filo que era. Eso es lo extraño, podría ser una medusa o una salpa. Estamos bastante seguros de que es un animal, pero eso es todo".

Eteropneusta

También fueron encontrados enterrados en el sedimento pequeños caracoles similares a los círculos de los cultivos (ver imagen de abajo). Más tarde atribuidos a la poco conocida Enteropneusta, eran "extremadamente inusuales y muy, muy raros", dice Fryer.

nuevo tipo de caracol marino

La expedición Okeanos Explorer en las Marianas llegó a su fin el 10 de julio, pero el 17 de julio se ha abierto una nueva con inmersiones en la zona del Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea en el Océano Pacífico.

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