Misteriosa burbuja púrpura encontrada en el fondo marino ¿Qué es?

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burbuja púrpura encontrada en California

Una extraña criatura en las profundidades frente a California

Los científicos a bordo del buque de investigación E/V Nautilus descubrieron esta semana algo extraño en el fondo del océano: una pequeña burbuja de color púrpura. Recuperaron al organismo con un vehículo de control remoto y están tratando de averiguar lo que es (Desplazarse hasta abajo para ver el vídeo).

Santuario Marino Nacional de las Islas del CanalLa burbuja de color púrpura se encontró en el fondo de la barranca de Argüello, cerca del Santuario Marino Nacional de las Islas del Canal en las costas de California. En un primer momento la criatura dejó "perplejos a nuestros científicos a bordo", escribe el equipo.

El vídeo muestra el momento en que la tripulación descubrió la burbuja púrpura y pueden ser escuchados a los científicos del Nautilus expresando su sorpresa en medio de ingeniosas bromas.

"Tenemos algo como una burbuja de color púrpura oscuro a la izquierda", dice en el vídeo una mujer que habla con un acento británico.

"Blobus purplus", bromea un científico.

"Una pequeña, pequeñísima pulpo mamá?", se oye a Otro investigador.

"Oh, ¿qué es esto?", pregunta otro científico.

El equipo debate si la burbuja podría ser una salpa o un tunicado, o tal vez "un saco de huevos de algún tipo".

"Estoy perplejo, no tengo ni idea", dice alguien.

burbuja púrpura y cangrejoDirigiendo el vehículo a control remoto el equipo se mueve para recuperar la burbuja, que estiman tiene aproximadamente cuatro centímetros de diámetro. Pero entonces un cangrejo se cruza en su camino, al parecer haciendo un contacto con la burbuja.

"Podríamos estar aquí en una batalla sin cuartel", dice alguien.

Finalmente, el equipo es capaz de succionar la burbuja hasta un dispositivo que se parece mucho a la manguera de una aspiradora.

Con la burbuja capturada, el equipo comenzó a estudiarla.

"Después de la recogida comenzamos a analizarla y reveló dos lóbulos distintos", dice el equipo. Son ellos los que les llevaron a pensar que es un pleurobranchus, que está relacionado con los nudibranquios, criaturas que la revista de National Geographic describe como "una familia de caracoles cuyos antepasados perdieron el caparazón hace millones de años, no son más que piel, músculos y órganos, y se deslizan en los fondos de limo en las profundidades oceánicas y entre el coral".

Pleurobranchus

Pleurobranchus (arriba) y nudibranquios son blandas babosas de mar que tienen en una amplia variedad de formas y colores. Algunas producen como defensa fuertes productos químicos tóxicos.

Estos moluscos viven en agua caliente y fría en una variedad de superficies del océano. La mayoría de ellos son aproximadamente del tamaño de un dedo o una mano.

Dirigido por el explorador de National Geographic en Residencia, Robert Ballard, el E/V Nautilus recorre los océanos del mundo en busca de nuevos descubrimientos. Ballard es más conocido por la búsqueda de los restos del naufragio del Titanic, así como la topografía de respiraderos de aguas profundas.

Las investigaciones sobre la burbuja están en curso. Podría ser de hecho una nueva especie de babosa de mar, otra de los varios miles de especies que ya se sabe que existen.

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