Este tímido calamar se sonroja cuando se aparea (vídeo)

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Doryteuthis opalescens

Es como un calcetín en la puerta, advierte a sus compañeros que se mantengan al margen

Aquí, en la tierra, pensamos en la ruborización como algo que hace la gente cuando tiene vergüenza. Pero el calamar opalescente de la costa del noroeste de América se sonroja por una razón muy diferente.

El Doryteuthis opalescens es otra de las especies oceánicas que se aparea por desove, en enormes multitudes formadas por millones de individuos, que hacen que el último concierto musical en un estadio se parezca a una reunión íntima con tus amigos más cercanos.

Entonces ¿cómo es posible agarrarse a una pareja para evitar perderla entre la multitud?. Tan pronto como un calamar macho encuentra una pareja de apareamiento se aferra a ella como si su vida dependiera de ello. Cuando se aparean, sus tentáculos se vuelven de su color blanco translúcido normal a un color rojo oscuro.

Calamares y otros cefalópodos, como los pulpos y sepias, cambian de color por la expansión y contracción de los cromatóforos (sacos de pigmento bajo la piel). En este caso, el ponerse rojo el calamar opalescente es una especie de equivalente de un calcetín en la puerta, advirtiendo a sus compañeros que se mantengan al margen.

Pero en este desove gratuito para todos, otros machos no necesariamente escuchan. Se lanzan sobre la pareja durante el acoplamiento para tratar de separarlos y llegar a la hembra. Debido a este comportamiento, los investigadores han encontrado casos de sacos de huevos de calamar - que son casi del tamaño de la hembra y pueden contener hasta 55.000 huevos cada uno - que han sido fertilizados por varios machos diferentes.

El apareamiento es, literalmente, el objetivo final para el calamar opalescente. Una vez que los machos entregan sus paquetes de esperma y las hembras anclan sus sacos de huevos al fondo del mar, todo el grupo de desove comienza a morir. Pero pronto, sus dulces bebés de 3 milímetros de longitud, continuarán con la tradición familiar.

paralarva de Doryteuthis opalescens

Echa un vistazo por ti mismo a la belleza de esta ruborización en este clip de PBS de "Secrets of the Ocean Realm":

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