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camarón mantis Neogonodactylus oerstedii

El camarón mantis usa luz ultravioleta y señales químicas para evaluar a sus oponentes

El camarón mantis, criatura marina a menudo de brillantes colores y fuertemente agresiva con una fuerza descomunal, utiliza la reflectancia ultravioleta de sus manchas de color, así como señales químicas para evaluar la probabilidad de victoria en el combate, según un estudio dirigido por un estudiante de doctorado de la Universidad de Tufts. Los resultados, publicados en Royal Society Open Science, marcan la primera vez que los investigadores han demostrado que el camarón mantis (Neogonodactylus oerstedii) utiliza tanto el color como señales químicas cuando lucha por los recursos.

"Los camarones mantis, o estomatópodos, son bien conocidos por sus agresivos temperamentos y complejos sistemas visuales, pero hasta ahora se sabía muy poco acerca de si y cómo utilizaban colores para comunicarse con otros camarones mantis", dijo Amanda Franklin, estudiante Ph.D. en el Departamento de Biología de la Facultad de Artes y Ciencias de Graduados de la Universidad de Tufts y la primera autora del artículo. "Nuestros experimentos demuestran que utilizan un complejo sistema de señalización que combina la reflectancia ultravioleta de un punto importante de color, así como señales químicas para ayudarles a juzgar el estado de su oponente en la agresión, la capacidad de lucha y la presencia de un estomatópodo en un refugio".

puntos meral del camarón mantisLos camarones mantis viven en cavidades en arrecifes de coral o en fondos rocosos donde se esconden de los depredadores, procesan los alimentos, se aparean y crían los huevos. Debido a la importancia de sus refugios, son conocidos por luchar agresivamente por ellos, golpeándose y lanzándose el uno contra el otro. Las pinzas (o apéndice raptorial) de ciertos tipos de camarón mantis son lo suficientemente fuertes como para romper el vidrio. Los vibrantes colores de las criaturas y su naturaleza guerrera han atraído a devotos seguidores y entusiastas.

Antes de luchar, el camarón mantis suele realizar una exhibición amenazante mostrando sus puntos merales - unas zonar de color brillante en cada uno de sus apéndices. Los investigadores pusieron protector solar en los puntos merales de camarones para atenuar temporalmente la reflectancia ultravioleta de los puntos, entonces llevaron a cabo peleas. (Los camarones mantis no resultaron heridos como consecuencia de los experimentos). Los camarones mantis que perciben una muy baja reflectancia UV de un rival estaban más dispuestos a luchar y empezar concursos con mayor rapidez, lo que sugiere que las manchas aumentan la exhibición de la amenaza y proporcionan valiosas pistas sobre el nivel de agresión del rival.

Los investigadores también embotaron temporalmente la capacidad de algunos de los camarones mantis para detectar señales químicas. Sin el beneficio de las señales químicas, el camarón mantis se acercó al refugio de un oponente con mayor rapidez y se comportó de forma menos agresiva, lo que sugiere que las señales químicas ayudan a evaluar el tamaño de un oponente y determinan si un oponente está dentro de su vivienda.

punto meral del camarón Neogonodactylus oerstedii

Estas señales de color y químicas permiten al camarón mantis evitar peleas que probablemente perdería, dijo Franklin. Ella y sus colegas investigadores barajan la hipótesis de que el camarón mantis usa primero las señales químicas para determinar la presencia de un oponente y, a continuación, durante la pelea mueve continuamente sus antenas para evaluar el cambio de señales químicas. Mientras tanto, la reflectancia ultravioleta aumenta la visibilidad de la mancha meral y la exhibición de la amenaza, por lo que un oponente puede estimar la ferocidad del contrincante.

Artículo científico: Multimodal signals: ultraviolet reflectance and chemical cues in stomatopod agonistic encounters

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