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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

El dragón detrás del cristal

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arowana asiático (Scleropages formosus)

El comercio mortal alrededor de peces exóticos

Una historia real de poder y obsesión por el pez más codiciado del mundo

Emily Voigt dedicó tres años de su vida visitando quince países en busca del raro arowana asiático y descubrió un comercio mortal. Se rumorea que se venden por más de $ 300.000.

El dragón detrás del cristal de Emily Voigt

Su libro, The Dragon Behind the Glass (El dragón detrás del cristal), es un viaje fascinante por el extraño mundo de la arowana asiático o "pez dragón", el pez de acuario más caro del mundo, revelando una sorprendente historia con profundas implicaciones por igual para el futuro de los animales salvajes y los seres humanos.

Un joven es asesinado por su preciado pez mascota. Un magnate asiático compra un solo espécimen por $ 150.000. Mientras tanto, un detective de mascotas persigue a los traficantes a través de las calles de Nueva York.

Profundizando en un reino extravagante de la obsesión, la paranoia y la criminalidad, el Dragón detrás del cristal cuenta la historia de un pez como ningún otro: un poderoso depredador que data de la era de los dinosaurios.

Preciados por ser un símbolo de estatus y que se cree trae buena suerte, el arowana asiático se cría en granjas de alta seguridad en el sudeste asiático y es vendido cada año por cientos de miles de dólares.

En los Estados Unidos, sin embargo, está protegido por la Ley de Especies en Peligro de Extinción y es ilegal entrarlo en el país, aunque sigue siendo objeto de un floreciente mercado negro.

Cuando asistí al Aquarama International Fish Competition, que es un poco como la exposición canina de Westminster para los peces, se presentaron 10 raros arowana albinos con una caravana policial, protegidos por guardias armados para evitar cualquier adición de veneno en los tanques. El precio más alto que he oído [para un solo pez] es de $ 300.000, que supuestamente se vendió a un miembro de alto rango del Partido Comunista de China, dice Emily Voigt.

Desde el sur del Bronx a Singapur, la periodista Emily Voigt sigue la pista de los peces y, en última instancia, se embarca en una búsqueda de años de duración para encontrar el arowana en la naturaleza, aventurándose profundamente en algunas de las últimas zonas vírgenes tropicales que quedan en la Tierra.

granja de arowana asiático (Scleropages formosus)

Con una mezcla de fascinación, información personal, historia y ciencia, el Dragón detrás del cristal lleva de nuevo nuestra fascinación moderna por los peces de acuario a la era de la exploración cuando intrépidos naturalistas estaban a la vanguardia de la ciencia, descubriendo nuevas y maravillosas especies en las selvas de todo el mundo.

En una época en que los peces de agua dulce comprenden uno de los grupos de animales de más rápida desaparición en el planeta, Voigt descubre una paradójica verdad detrás del ascenso a la fama de los peces dragón que cuestiona la forma en que se protegen a las especies más raras del mundo. Un elegante exploración de la conquista de la naturaleza humana, el Dragón detrás del cristal revela la pura maravilla de la diversidad de la vida y deja al descubierto nuestro más profundo deseo de aferrarnos a lo que es salvaje.

arowana asiático (Scleropages formosus)

El culto de la carpa asiática: Un pez por el que la gente mata

El arowana asiático, también conocido como lengua de hueso asiático, arowana dorado y pez dragón dorado (Scleropages formosus), crece hasta alrededor del tamaño de una raqueta de nieve. Tiene grandes escamas blindadas y enormes barbas que cuelgan de su mandíbula. Es un formidable depredador prehistórico que come de todo, desde cucarachas a patitos (como las orcas ¿te acuerdas?). ¿Es hermoso? Sí. ¿Vale la pena morir él? Algunos lo creen así.

arowana asiático (Scleropages formosus)Los arowana son muy apreciados en los países asiáticos por su parecido con los dragones marinos. La gente piensa que los peces traen buena suerte y prosperidad - virtudes por las que vale la pena matar y morir, a los ojos de algunos ladrones de pescado extremos y propietarios de acuarios con mala suerte.

Utiliza su lengua ósea, que sobresale del hueso con dientes en la mandíbula inferior, para atrapar a sus presas. Los arowana son incubadores bucales, lo que significa que sostienen los huevos de sus crías en la boca hasta que las crías están listas para salir. También extremo defensor de su vida, atacará cualquier otro arowana que haga incursiones en su territorio, al igual que un pez de combate.

arowana asiático (Scleropages formosus)El arowana preocupaba hasta que fue prohibido del comercio internacional con su inclusión en una lista de especies protegidas a nivel internacional. Esta lista de en peligro hizo pensar a todo el mundo que el arowana era raro, precioso y por lo tanto codiciado.

Esta especie ha sido objeto de comercio de acuarios desde la década de 1970, lo que ha impactado en sus poblaciones. Ahora el comercio está regulado, pero su aplicación no es óptima y todavía hay presión sobre algunas de las poblaciones silvestres (los más coloridos). También se captura de forma fortuita en las pesquerías locales.

La degradación del hábitat en toda su área de distribución causada por una variedad de actividades humanas es ahora su principal amenaza. Por ejemplo, una serie de hábitats pantanosos han sido transformados en tierras agrícolas. Se han talado las áreas de hábitat boscoso y transformado en plantaciones. Los incendios forestales han afectado a la mayor parte de su área de distribución en Indonesia, especialmente en bosques pantanosos de turba.

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