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updated 6:32 PM CET, Nov 23, 2017

La fascinante historia de la primera fotografía de un calamar gigante intacto

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primera fotografía de una calamar gigante - 1874

Moses Harvey compro en 1874 por $ 10 un epecimen a unos pescadores

El Kraken gigante, destructor de naves con sus tentáculos, ha salpicado la tradición marinera por milenios, pero no fue hasta 1873 que se encontró el primero de sus míticos apéndices - o eso dice la historia.

El descubrimiento fue realizado por un grupo de pescadores en Portugal Cove, Terranova, que supuestamente se encontraron luchando con una bestia de las profundidades. Decididos a demostrar su cuento, subieron al barco un par de "brazos" de la criatura de 19 pies (5,8 m). Con uno se alimentó a un perro a bordo del buque, pero el otro fue llevado a la casa del ministro y naturalista aficionado Moses Harvey.

A menudo descrito como loco, Harvey era un hombre poseído por la curiosidad y "enamorado del mundo natural". Cuando oyó lo del tentáculo, con entusiasmo pagó $ 10 para que llegara a sus manos (el equivalente a más o menos $ 200 en la actualidad). Por supuesto, los pescadores no habían recogido una pieza del Kraken, sino más bien el primer tentáculo intacto de un calamar gigante del género Architeuthus.

Las noticias se hicieron eco del interés de Harvey, y fueron repetidas por los científicos de la época. Así que, al año siguiente, cuando un segundo buque de pesca descubrió un cadáver entero de un calamar gigante enredado en sus artes de pesca en las inmediaciones de Logy Bay, la tripulación sabía dónde llevarlo.

"Estos pescadores, obviamente, habían escuchado que Harvey había pagado $ 10 por un tentáculo y pensaron: "Bueno, ¿qué va a pagar por toda la cosa?", explica Matthew Gavin Frank en una entrevista con la revista The Scientist de principios de este año, que exploró la vida de Harvey en su libro de 2014 Preparing the Ghost. "La respuesta también fue $ 10".

primera fotografía de una calamar gigante - 1874

La muestra de 27 pies (8,2 m) se mantuvo inicialmente en la bañera de Harvey, como se ve en la ahora famosa fotografía que llegó a ser conocida como "The Problem of the Giant Squid (El Problema del calamar gigante)". (El problema, por supuesto, era que la criatura de ahora era innegablemente real).

Aunque las intenciones de Harvey eran buenas, se mostró su falta de experiencia en el trabajo con estos animales en su tratamiento del especimen. Cualquiera que haya preparado una porción de saludables calamares puede dar fe de que los tejidos del calamar son en su mayoría blandos, gelatinosos y flexibles. Lo que esto significa es que los cefalópodos se secan muy rápidamente después de haber sido retirados del océano. En el momento en que el calamar gigante de Harvey llegó a su siguiente hogar en el Departamento de Zoología de la Universidad de Yale, se había desecado y reducido considerablemente.

monje marino

Sin embargo, todavía llegaría a ser extremadamente importante para la ciencia. "La gente pensaba que los calamares gigantes eran 'monjes marinos' - criaturas míticas que tenían parte de pez y parte de hombre", dice el Museo Smithsonian de Historia Natural (SMNH), que ahora alberga la muestra en sus colecciones. "El Profesor A.E. Verrill de la Universidad de Yale utilizó la muestra de Harvey para proporcionar la primera descripción precisa y la ilustración científica de la especie".

lucha de marineros con un Kraken

Avanzamos rápidamente 200 años y pico y, con todos nuestros descubrimientos recientes, todavía estamos desentrañando los secretos de estos habitantes de las profundidades marinas. Sabemos que tiene un sabor metálico, que puede atrapar presas a hasta 33 pies (10 m) de distancia y tiene la sangre azul y ojos del tamaño de platos - pero la información proviene de especímenes muertos, al igual que el de Harvey. De hecho, sólo se filmó por primera vez un calamar gigante vivo en su hábitat natural en el año 2012.

Los pormenores de su ecología, donde se reproducen y lo grande que estos animales realmente crecen, permanecen entre los mayores misterios sin resolver de las "aguas crepusculares".

"El resto de la historia son sobre todo conjeturas", dice el zoólogo del SMNH, Dr. Clyde Roper, que ha realizado varios seguimientos durante una expedición de 2012 y ha publicado más de 150 artículos sobre el calamar gigante. "Si usted quiere ver un calamar gigante vivo, usted tiene que ir a donde vive, un lugar negro como su tinta, aguas heladas de 1.650 pies (500 m) a 3.300 pies (1.000 m) bajo la superficie del océano - un lugar no muy conveniente para ver la vida silvestre".

Incluso alguien tan experimentado como Roper aún tiene que detectar al Architeuthus en acción. Pero él tiene la intención de seguir buscando hasta que el sueño de larga data sea finalmente comprendido.

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