Descubren nuevas especies bioluminiscentes en el mar profundo

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Opisthoproctus soleatus

Denominadas 'barreleyes' tienen ojos de barril y en el vientre escamas pigmentadas que brillan en la oscuridad

El fondo del mar está lleno de un sinfín de criaturas extrañas y maravillosas, y los científicos recientemente han descubierto dos distintas que iluminan las profundidades con unas propiedades que brillan en la oscuridad.

De acuerdo con un informe de EurekAlert, el equipo ha llamado a esta familia de criaturas marinas como "barreleyes (ojos de barril)" por sus ojos tubulares y misterioso resplandor. Ambas son parte de la familia Opisthoproctidae y no están particularmente bien documentadas debido a la dificultad en la detección y su fragilidad de estas especies.

"La familia Opisthoproctidae (barreleyes) constituye uno de los grupos de peces de aguas profundas de aspecto más peculiar y desconocido en términos de taxonomía y adaptaciones especializadas", explicaron los investigadores en su estudio publicado en la revista PLoS ONE.

escamas bioluminiscentes en el vientre y órgano en peces Opisthoproctidae

Con cerca de 19 especies de la familia barreleye, los científicos encontraron un órgano en los vientres de algunas que tienen escamas pigmentadas que controlan la luz desde un órgano interno. Tres diferentes patrones de pigmentos en este órgano de control de la luz indican tres especies diferentes, dos de los cuales son de nueva constitución y endémicas al Pacífico.

pigmentación del vientre en peces del género Monacoa

Los datos recogidos por el equipo también sugieren que la calidad bioluminiscente de estos peces de aguas profundas son principalmente para el camuflaje al nadar en aguas en que no puede penetrar la luz. También se usa como un sistema de comunicación entre las especies.

Ene Poulsen del Museo de Australia, autor principal del estudio, explicó la importancia de aprender más acerca de este peculiar tipo de peces: "Este nuevo estudio sobre el fondo del mar ha mostrado una biodiversidad desconocida en un grupo de peces que antes se consideraban teratológicas variaciones anormales de otras especies".

"Las diferentes especies con ojos tubulares y brillantes vientres sólo pueden ser distinguidas por los patrones de pigmentación, que también constituyen un sistema de comunicación recientemente descubierto en los peces de aguas profundas".

familia Opisthoproctidae

Artículo científico: Preservation Obscures Pelagic Deep-Sea Fish Diversity: Doubling the Number of Sole-Bearing Opisthoproctids and Resurrection of the Genus Monacoa (Opisthoproctidae, Argentiniformes)

 

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