Esta lapa 'extraterrestre' es en realidad un habitante de California

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Megabalanus californicus, la lapa de California

Las aberturas en la concha de la criatura revelan "órganos similares a los mejillones"

Necesitamos aclarar un par de cosas acerca de la "criatura misteriosa" multicolor que ha estado apareciendo en las noticias esta semana.

Los informes de los medios tendrán que saber que este extraño animal de "origen desconocido" que ha tenido a los científicos "desconcertados", en realidad es una criatura que conocemos bien. Estás mirando un racimo de Megabalanus californicus, la lapa de California. Para situarnos, aquí está el vídeo:

El grupo fue filmado por el pescador Mathew Wallace, mientras que capturaba cangrejos cerca del muelle Port Hueneme, California. Después de haber visto antes M. californicus, el biólogo marino local Alex Warneke confirmó la identificación después de un rápido vistazo.

Sin embargo, las imprecisiones no se detienen ahí. Busca algunos de los artículos con imágenes de Wallace, y encontrarás varios de ellos. Aquí están las tres grandes verdades:

1. Los colores de la criatura son muy inusuales, es probable que llegase a California "de un lugar tropical".

La lapa de California es realmente conocida por sus brillantes colores y Warneke explica que esos colores distintivos nos ayudan a identificarla. La única otra especie local con un aspecto similar es el percebe de color rosa (Tetraclita) - pero la M. californicus es de lejos la más llamativa, añade.

2. Las aberturas en la concha de la criatura revelan "órganos similares a los mejillones" que parecen tener "dientes que disparan desde detrás de las aletas de color del arco iris".

¿Aletas de color del arco iris? Lo demos comprobar ¿Órganos con dientes? No tanto. Los velludos apéndices que se ven moverse en el vídeo son en realidad las patas de los animales! Para dar sentido a esto, tenemos que mirar el árbol de la lapa. Las lapas son en realidad pequeños crustáceos, y aunque no se parecen mucho a sus primos (el cangrejo y la langosta), ellos comienzan su vida como larvas al igual que todos los crustáceos marinos.

morfología de la lapa

Cuando una larva de lapa está lista para establecerse, se adhiere de cabeza usando un pegamento especial secretado por una glándula cerca de la cabeza. Esta sustancia es tan fuerte que en los años 1970 los investigadores analizaron sus propiedades adhesivas durante el desarrollo del cemento dental.

Con el tiempo, la lapa producirá un hogar para protegerse a sí mismo, formado por diez platos ricos en calcio. Es una construcción sencilla: seis placas forman la "bellota" o "volcán" (sí, este animal tiene la guarida como un volcán), y cuatro placas forman la puerta.

Cuando baja la marea las lapas cerrarán sus puertas para conservar el agua, pero cuando se sumergen, abren la puerta para permitir que las patas hagan lo que mejor saben hacer: alimentarse! Cada una de las plumosas estructuras (conocidas como cirros) se alinea con los pelos sensoriales que peinan el agua para probar el deliciosa plancton. Mira más de cerca:

3. "La piel es resbaladiza y de punta, con seis grandes aberturas".

Como ya se ha mencionado, Wallace no se encontró con una bestia de muchas cabezas. En lugar de ello, el clip simplemente muestra un grupo de seis lapas. En cuanto a la textura viscosa, Warneke explica que esto tiene que ver con "lodos incrustantes".

"La M. californicus es indistintamente blanca y rosa", dice, añadiendo que las algas y otros invasores en la capa exterior de las lapas podría ser lo que causó cierta confusión con la identificación de la especie.

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