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updated 8:57 PM CET, Dec 17, 2017

Increíble rescate de un enorme pez luna atrapado en un dique seco (vídeo)

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rescate de un pez luna

Los Mola mola son uno de los peces óseos conocidos más pesados del mundo

Un equipo de voluntarios y personal del Two Oceans Aquarium de Sudáfrica logró realizar la semana pasada una arriesgada misión de rescate cuando un enorme pez luna quedó atrapado en un dique seco en el V & A Waterfront en Ciudad del Cabo.

"El muelle estaba drenando rápidamente y el grupo tuvo que idear un plan para sacar al pez, que se estima tenía un peso mínimo de 150 kg, y quitarlo de la base antes de que fuera demasiado tarde", escribe el equipo en una actualización de su blog. Además de ese impresionante peso, el pez medía unos 1,94 metros (más de 6 pies).

El pez luna (Mola mola) es una de las dos especies de pez luna que navegan las aguas de Ciudad del Cabo, pero su primo, el pez luna Sharptail (Masturus lanceolatus), se ve sólo en raras ocasiones. En los meses de verano no es raro que estos gigantes de los océanos se desvíen hacia los puertos locales, y a veces se metan en problemas. "Empiezan a aparecer en octubre/noviembre y a menudo son vistos durante de mayo/junio del año siguiente. Por desgracia, con frecuencia están heridos o desorientados", explica el acuario.

El rescate de la semana pasada fue una carrera contra el reloj - y supuso una buena dosis de ingenio y fuerza del personal para izar la carga de tamaño gigante sobre los escarpados lados del dique seco. "También hemos tenido que trabajar rápido ya que no podíamos correr el riesgo de tener al pez fuera del agua durante demasiado tiempo", dice el equipo.

rescate de pez luna Mola molaPor suerte, el Mola mola se pudo transportar de forma segura a aguas abiertas, y el equipo fue capaz de recoger muestras de ADN antes de soltarlo de nuevo al océano. Tales muestras proporcionan a los investigadores internacionales valiosa información, por lo que el personal de Two Oceans hace un esfuerzo para recolectar ADN cada vez que llegan estos peces a las aguas locales.

Esta no es la primera vez que se ha visto un pez en problemas en un dique seco local. El año pasado, personal del acuario vino al rescate cuando los estibadores detectaron dos peces atrapados en el puerto de Table Bay. Otro ejemplar varó en una playa en la cercana Camps Bay en 2014, y fue empujado de nuevo al mar.

Mientras que el pez luna rescatado la semana pasada era sin duda grande, los mayores ejemplares de Mola mola pueden alcanzar la friolera de 14 pies (4.2 metros) de la aleta a aleta, y pesar más de 5.000 libras (2,26 toneladas), haciendo que el pez luna sea uno de los peces óseos conocidos más pesados del mundo.

Los científicos sospechan que el tamaño ayuda a estos animales a su termorregulación en las profundidades del mar. Se han registrado Molas a una profundidad de 2.600 pies en busca de sifonóforos y otras presas, y su volumen significa que pierden calor lentamente, lo que les permite quedarse abajo durante intervalos más largos.

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