updated 7:53 PM CEST, Sep 22, 2017

El 'pez borrón' puede ser feísimo fuera del agua, pero échale un vistazo en su hábitat

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peces borrón escorpión (Psychrolutes phrictus)

Aparece en muchas listas de "animales más feos" del mundo

En la superficie el pez borrón, pez gota o janira se parece a órganos internos disgustados. La foto de arriba muestra su aspecto fuera del agua.

Esa morbosa apariencia ha colocado al habitante de las profundidades marinas (género Psychrolutidae) en muchas listas de "animales más feos", pero un nuevo vídeo desde el buque de investigación EV Nautilus muestra que no siempre es justo juzgar a un pez fuera del agua.

En una reciente inmersión en la costa norte de California el equipo encontró un pez borrón escorpión (Psychrolutes phrictus) observado mientras que vigilaba una camada de diminutos huevos de color rosa. El trío de arriba es de la misma especie que este espécimen vivo pero, como se puede ver, el animal parece algo diferente en la profundidad. De hecho, es en realidad una especie bastante bonita.

Los peces borrón ocupan un hábitat a unos 2.800 metros (9.200 pies) bajo las olas - una zona que está expuesta a increíbles presiones. Debido a que son tales buceadores profundos, estos animales tienen una serie de adaptaciones físicas para hacer frente a las duras condiciones. Para empezar, sus huesos son extremadamente blandos y por lo tanto menos propensos a agrietarse. Esa solución evolutiva es una gran manera de mantenerse con vida cuando tu hogar está constantemente tratando de aplastarte, pero si quedas atrapado en una red de arrastre las cosas empiezan a ir mal.

Muchas especies de peces usan para la flotabilidad una vejiga natatoria llena de aire, pero representa un peligro para un pez de aguas profundas debido a que los cambios en la presión podrían expandir la vejiga natatoria, obligando a los otros órganos internos a desplazarse a la boca. En su lugar, el pez borrón escorpión de fondo depende de su carne gelatinosa - que es un poco menos densa que el agua de mar - para mantenerse a flote. Esto significa que no tienen que preocuparse de "vomitar" sus propios estómagos (sí, lo que sucede realmente), pero ese cuerpo blando trae sus propios problemas. Los peces tienen muy poco soporte estructural incorporado, por lo que es la presión de aguas profundas lo que realmente mantiene todo unido. Cuando es transportado a la superficie, sin embargo, el pez gota puede encontrarse con una rápida caída de presión y la anatomía, que funciona tan bien en las grandes profundidades, cambia de repente expandiéndose y convirtiéndose en una masa pegajosa.

La mayor parte de lo que hemos aprendido acerca de estos peces proviene de especímenes muertos, así que encontrar a uno con vida en su hábitat natural es siempre un placer - incluso para el experimentado equipo del Nautilus. "Siempre he querido ver uno!", se puede escuchar diciendo a uno de los científicos en el clip. "En la superficie se ven tan tristes!".

pez borrón escorpión (Psychrolutes phrictus)

El equipo de investigación señala que el más grande de la pareja podría ser la hembra de cría pero, porque todavía hay mucho que no sabemos acerca de la biología del borrón escorpión, es difícil decirlo con certeza. También se puede observar un pulpo en el fondo, probablemente al acecho de una oportunidad de esos pequeños huevos repletos de proteínas.

Debido a que sus huevos son un bocado ideal para peces y cefalópodos, el escorpión de fondo los pone en gran número. Se estima que un solo nido puede contener 100.000 huevos, pero sólo un uno por ciento de los aspirantes a borrón llegará a la edad adulta. La vigilancia del nido se piensa que es una rareza en las negras profundidades del océano y, de hecho, nunca había sido observado ese comportamiento en una especie de aguas profundas hasta que fue visto un borrón escorpión haciendo guardia en un sitio de anidación en el 2003. Estos peces son cazadores de emboscada, así que quedarse quieto tiene aquí un doble propósito: Proteger la próxima generación, y esperar a que sabrosos invertebrados pasen por las cercanías.


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