Aguas costeras iraníes: Nuevo hogar de una serpiente marina venenosa pocas veces vista

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cabeza de la serpiente marina de Günther

La serpiente marina de Günther tiene una cabeza muy pequeña en comparación con su cuerpo

La serpiente marina de Günther (Microcephalophis cantoris), una serpiente marina venenosa que rara vez se ve con una distribución que se pensaba llegaba desde la península de Malasia a Pakistán, ha sido registrada en aguas costeras iraníes cerca del oeste del Golfo de Omán, a más de 400 kilómetros de distancia desde el extremo más occidental de su rango previamente conocido.

En 1864 el zoólogo británico de origen alemán Albert Günther, (1830-1914), descubrió una nueva especie de serpiente marina altamente venenosa vivípara (que dan a luz a crías vivas), nombrada desde entonces serpiente marina de Günther. La especie es famosa porque tiene una cabeza muy pequeña en comparación con su cuerpo y es, por lo tanto, llamada a veces serpiente marina de Günther de cabeza pequeña. Es una especie rara y, desde su descubrimiento, sólo se ha registrado en las aguas costeras de algunos países de la península de Malasia occidental y el subcontinente indio.

serpiente marina de GüntherLa serpiente marina de Günther se considera que es poco común por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Sin embargo, los datos actuales de la serpiente marina son insuficientes para ser clasificada en una categoría o criterio de la Lista Roja.

Varios científicos están colaborando en un proyecto sobre la biodiversidad de las serpientes marinas en el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán.

Durante su estudio fue capturada una serpiente marina de Günther adulta por un barco arrastrero (un buque de pesca tirando de una red en forma de bolsa) en las aguas costeras iraníes cerca del oeste del Golfo de Omán. Esta fue la primera observación en la zona de esta serpiente marina venenosa vivípara pocas veces vista. La muestra se depositó y está disponible en el Museo Zoológico de la Universidad Shahid Bahonar de Kerman, Irán.

mapa costa de IránComo resultado, los investigadores han publicado una lista de las especies de serpientes marinas en el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán, incluyendo esta nueva especie, en la revista de acceso libre ZooKeys.

En el mundo hay alrededor de 60 especies de serpientes marinas vivas vivíparas altamente venenosas, distribuidas en las aguas costeras tropicales y subtropicales de la región del Indo-Pacífico. De ellas, nueve han sido documentadas previamente en el Golfo Pérsico y el Golfo de Omán. Tras el descubrimiento de la serpiente marina de Günther el número total de las serpientes marinas en la zona es de diez.

Artículo científico: Sea snakes (Elapidae, Hydrophiinae) in their westernmost extent: an updated and illustrated checklist and key to the species in the Persian Gulf and Gulf of Oman

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