El fantasmal pez rata azul de nariz puntiaguda (Hydrolagus trolli)

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Hydrolagus trolli

Pertenece al extraño grupo de peces conocidos como quimeras

Estas imágenes describen las observaciones en vídeo del Hydrolagus cf Trolli, el pez rata azul de nariz puntiaguda, en el océano Pacífico Nordeste. Estas observaciones representan una ampliación de la distribución de la especie y son las primeras de este animal vivo en su propio hábitat. La especie fue descrita por primera vez en 2002 a partir de muestras recogidas cerca de Nueva Caledonia. Fue nombrada en honor del artista de Alaska, Ray Troll, debido a su fascinación y aprecio por este extraño grupo de peces conocidos como quimeras (ver dibujo más abajo).

Actualmente hay 38 especies reconocidas de quimeras de nariz corta (familia Chimaeridae), por lo que es la familia más rica en especies en el orden Chimaeriformes. La familia tiene dos géneros reconocidos que están separados por la presencia (Quimera) o ausencia (Hydrolagus) de una aleta anal. El género Hydrolagus es el más diverso de los dos géneros con 22 especies. Quince de estas especies son reconocidas habitando en el Océano Pacífico, pero sólo cinco especies son conocidas en la zona oriental del Pacífico.

Hydrolagus trolli, dibujo de Ray TrollEstas cinco especies Hydrolagus están geográficamente dispersas alrededor de las Islas Galápagos, el sureste del Pacífico a lo largo de las costas de Chile y Perú y, por último, en el noreste del Pacífico. Hasta hace poco el Hydrolagus colliei y el Hydrolagus melanophasma eran las únicas especies confirmadas que se producían en el noreste del Pacífico. El Hydrolagus colliei se encuentra desde Alaska a Costa Rica, mientras que H. melanophasma se produce frente al sur de California, EE.UU. hasta el norte de Chile.

Sin embargo, una tercera especie de Hydrolagus, anotada primero pero no identificada, por Ebert, había sido observada por un vehículo a control remoto (ROV) en la montaña submarina de Davidson en California, a una profundidad superior a 2000 m. Lundsten et al. identificaron en 2009 al Hydrolagus Trolli de la montaña submarina de Davidson, sin embargo, no proporcionaron información descriptiva. Son pocos los registros de quimeras en el Pacífico Norte central, sólo con la quimera púrpura, Hydrolagus purpurescens, que se ha informado en las islas de Hawai.

La quimera azul de nariz puntiaguda, Hydrolagus Trolli, fue descrita a partir de 23 muestras. El holotipo es un ejemplar macho que mide 1.030 mm y fue capturado por arrastre de fondo cerca de Nueva Caledonia (20° 44,90'S, 167° 43.10'E) a una profundidad final de 1.246 m.

Hydrolagus trolli

La Hydrolagus Trolli es una especie poco conocida de quimeras que normalmente se encuentran a profundidades que van 610-2000 m. Hasta la fecha, esta especie sólo se ha confirmado en el suroeste del Pacífico, frente a Australia, Nueva Zelanda, Nueva Caledonia, Lord Howe Rise y Norfolk Ridge. Esta especie, o una especie de aspecto similar, se sabe que se produce sobre una zona geográfica mucho más amplia en el hemisferio sur, por ejemplo, Sudáfrica, pero hasta la fecha no hay descripciones de esta especie en el hemisferio norte.

Es de color gris azulado con aletas azuladas, ojos pequeños rodeados por un anillo negro, y una prominente línea lateral negruzca (a veces se le da el nombre de tiburón fantasma). Los machos tienen largos claspers con extremos protuberantes cubiertos de cerdas. Casi nada se sabe de su biología.

Artículo científico: First North Pacific records of the pointy nosed blue chimaera, Hydrolagus cf. trolli (Chondrichthyes: Chimaeriformes: Chimaeridae)

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