updated 9:31 AM CEST, Oct 17, 2017

Terroríficos invertebrados depredadores para Halloween

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caracol cono arponea un pez

Anémona marina se come un pájaro bebé, araña un ratón, chinche gigante mata a serpiente...

Hay dos tipos de animales en este mundo: los que no tienen huesos (invertebrados) y aquellos con huesos (vertebrados). Creo que es bastante obvio qué grupo es superior. Nosotros los vertebrados hemos evolucionado esqueletos que apoyan nuestros poderosos músculos, protegen nuestros órganos internos y nos permiten crecer a enormes tamaños. Los invertebrados, por el contrario, están atrapados un cuerpo pequeño y carecen, literalmente, de huesos (la opinión no está de ninguna manera sesgada por los puntos de vista de este autor vertebrado, por supuesto...).

De vez en cuando, sin embargo, la naturaleza parece ignorar el orden natural obvio, y depredadores sin hueso cazan a algunos de nuestros hermanos vertebrados. De hecho, mirando esta lista por encima, me gustaría retraer mis declaraciones anteriores sobre la inferioridad de las criaturas invertebradas. Por favor no digas a nadie que dije esas cosas de ellas.

Gran araña se come un ratón

Esta semana, un vídeo publicado Facebook aterrorizó a la Internet, y fue publicado por Jason Wormal de - ¿dónde? - Australia, el principal destino de las criaturas terroríficas.

El depredador de ocho patas había logrado colarse en la casa de un vecino - los esparásidos son infames intrusos - y de alguna manera consiguió poner sus manos (bueno, sus quelíceros) en un desafortunado ratón. Se podría pensar que el estómago de la araña era más pequeño que sus ocho ojos, pero esta es un arácnido fuerte, y no parece tener muchos problemas arrastrando el ratón alrededor, incluso mientras se mueve por una superficie vertical!

Esta no es la primera araña esparásido que se cena un vertebrado pero, ¿en realidad matan al pequeño mamífero? La experta en arácnidos Helen Smith se muestra escéptica. "Estaría muy sorprendida si un cazador de estos atacara a un ratón, e incluso si lo hiciera, que tuviera el veneno suficiente para matar lo suficientemente rápido para que la araña todavía pudiese sujetarlo", dijo a The Guardian.

Depredadora o carroñera, la sorprendente hazaña de la fuerza de la araña se ha ganado cierta fama local. "La hemos llamado Hermie, la hemos adoptado y ahora está ejecutando su propio negocio de exterminio en nuestra ciudad de Coppabella", dice Wormal.

Chinche de agua gigante mata y se come una serpiente

¿Qué tenemos aquí? Sólo una pobre e indefensa serpiente con su garganta atrapada en las fauces de un insecto depredador gigante. Es como una pesadilla de un Opposite Day.

Este insecto es, literalmente, conocido como la chinche gigante de agua, pero también se la ha denominado mordedora de dedo del pie (sí, disfruta de esa forma). El vídeo fue filmado cerca de Tucson, Arizona por Pacifica Sommers y, de acuerdo con su versión del incidente, el insecto no había crecido aún plenamente - ya que llegan a medir 12 centímetros de largo.

Al final, la serpiente fue probablemente arrastrada hasta tener sus entrañas succionadas hacia fuera, porque eso es lo que hacen los insectos acuáticos gigantes.

Ciempiés agarra un murciélago en el aire

Ésta bien podría ser una corta película de terror. Un ciempiés de 30 centímetros (11 pulgadas) trepa por la pared de una oscura cueva en Venezuela en busca de murciélagos meneando sus antenas. Se puede ver lo que sucede a continuación en ARKive.

El ciempiés cuelga del techo de la cueva, agarra un murciélago en vuelo y lo mantiene en su lugar mientras le inyecta un mortal veneno.

Scolopendra gigantea

El insecto se llama Scolopendra gigantea, el ciempiés gigante amazónico. Cuando salen, estos invertebrados son animales particularmente aterradores. Además de murciélagos, según los informes, se sacian de lagartos, ranas, serpientes, pájaros y ratones.

Caracol cono venenoso arponea peces

Si pensaste que un caracol no podía ser aterrador, pensaste mal. Este es un caracol cónico o cono asesino, y esta criatura tiene en la lengua de la boca un arpón venenoso.

Los caracoles cónicos tienen la costumbre de enterrarse en la arena con su sifón hacia afuera. Usan este sifón para "oler" a su presa y, cuando la encuentran, inyectan veneno que paraliza al objetivo casi al instante. A continuación viene la ingestión al estilo Blob.

Algunos caracoles comen gusanos, algunos comen otros caracoles, y algunos - como éste - se especializan en la pesca con arpón. (¿Es esto una emboscada a los peces más o menos aterradora que la del famoso y horrible gusano bobbit? Te dejaré decidir por ti mismo).

Esos mismos venenos que hacen a los caracoles cono mortales - incluso para los seres humanos - en realidad son buscados por los científicos que trabajan para utilizar partes del cóctel tóxico para tratar el dolor, y tal vez incluso la diabetes.

Anémona de mar se come un pájaro bebé (sí, de verdad)

¿Comer un vertebrado una anémona de mar? No las anémonas de mar ¿Incluso se mueven? ¿Incluso tienen bocas? ¿Qué nuevo infierno es esto?

Sí, las anémonas de mar tienen boca (que les sirve también de ano), y no, las anémonas de mar no tienden a moverse. Pero eso no impidió que esta anémona de mar verde gigante se comiese un cormorán bebé. El vídeo viene de los archivos de la científica marina Lisa Guy.

Estos habitantes del fondo marino pueden tener coronas de tentáculos de hasta 50 centímetros de ancho. Los tentáculos pueden parecer pacíficos con ese color verde proporcionado por algas simbióticas, pero están equipadas con nematocistos urticantes, permitiendo que las estacionarias anémonas atrapen mejillones, crustáceos, peces y, aparentemente, aves (o, en algunos casos, las partes rotas de las aves).

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