Seis animales fantasmagóricos para celebrar este Halloween

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Cymothoa exigua

Un isópodo parasitario toma el lugar de la lengua de los peces

Tienen coloridas mandíbulas y terribles garras. Están a la espera de su presa. Se alimentan de los muertos. Para este Halloween mostramos algunos de los animales más espeluznantes del océano.

1. Calamar vampiro

El Vampyroteuthis infernalis, o "calamar vampiro del infierno", tiene un nombre muy engañoso. No sólo esta criatura no es un vampiro, sino que tampoco es un calamar. En cambio, es el último miembro vivo de la orden Vampyromorphida, un ancestro común a los calamares y pulpos de hoy en día.

Tan espeluznante como se ve, lleva una existencia pacífica demandada por su hábitat, llamada la "zona de mínimo oxígeno", en la que debe moverse lentamente y alimentarse de detritos flotantes (también conocidos como nieve marina) para sobrevivir.

2. Gusano zombie

Al igual que los calamares vampiros, los gusanos zombies osedax comen cosas muertas, es decir, las ballenas hundidas. Se puede reunir en un sólo cadáver toda una comunidad de estos gusanos extrañamente hermosos, cuyos huesos digieren de alguna manera sin el uso de bocas. Pero los gusanos de plumas rojas que puedes ver son sólo las hembras. Los minúsculos machos viven dentro de ellas en una proporción de hasta 100:1, inseminándolas desde el interior.

3. Cymothoa exigua

Hablando de animales que viven dentro de otros animales, el isópodo parasitario Cymothoa exigua hace su hogar en el interior de la boca de los peces, incluyendo algunos que nos gusta comer, como el pargo, dorado y la perca gigante (pero no te preocupes - es inofensivo para los seres humanos).

Este hermafrodita secuencial entra en las branquias de un pez como un juvenil, madura en un macho y luego se convierte en una hembra, y, en ese punto, se hace un sitio en la cabeza del pez. Allí, chupa la sangre de la lengua del pez hasta que la lengua se cae. Pero esto no mata al pez - de hecho, el pez básicamente adopta al isópodo como su nueva lengua, y felizmente usa su posición para continuar chupando sangre y moco de su anfitrión. Un trabajo en equipo muy antiguo.

4. Langosta de garra terrorífica

Esta siguiente espeluznante criatura recibe su nombre directamente de "Donde viven los monstruos (Where the wild things are)": "Y los monstruos rugieron sus terribles bramidos, rechinaron sus terribles dientes, voltearon sus terribles ojos y mostraron sus terribles garras".

Creemos que Maurice Sendak se habría impresionado con este tributo:

Where the wild things are

langosta Dinochelus ausubeliEstas langostas (Dinochelus ausubeli) se descubrieron sólo en 2010. Al igual que los cangrejos violinistas, tienen una garra mucho más grande aunque, en este caso, grande es relativo: todo el animal mide poco más de una pulgada. Debido a que los científicos han encontrado muy pocas de ellas, todavía no saben el propósito de sus terroríficas garras gigantes.

5. Blenio sarcástico

Algunos animales, como el calamar vampiro, parecen aterradores pero viven tranquilamente. Otros actúan tan mal como parecen. Tomemos, por ejemplo, al blenio sarcástico.

blenio sarcástico

A estos blenios sarcásticos (Neoclinus blanchardi) les gusta vivir en conchas y hendiduras, aunque también van a anidar en la basura humana. Están al acecho en sus madrigueras y, cuando se acercan la presa o posibles adversarios, estallan y atacan, usando sus amplias y coloridas bocas. Incluso han atacado a buzos humanos de muchas veces su tamaño.

6. Anémona de mar Venus atrapamoscas

anémona Actinoscyphia aurelia

Esta anémona (Actinoscyphia aurelia) actúa al igual que el resto de sus familiares, es decir, asentada a esperar hasta que la presa se acerca lo suficiente para agarrarla. Pero sus largos y flacos tallos y sus bocas proporcionalmente enormes hacen que se parezcan a las Venus atrapamoscas del mar. Cuando atrapan a las presas, no realizan el proceso en el trago rápido que se puede imaginar. De hecho, parece bastante terrible para los pobres peces involucrados:

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