Loading...
updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

El 'tiburón fantasma' tiene un enorme área de distribución geográfica

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

Hydrolagus cf trolli

La quimera azul de nariz puntiaguda es una rara especie de tiburón

El fondo del mar es el mayor hábitat contiguo en la Tierra, cubriendo dos tercios de la superficie del planeta con un promedio de más de 3,5 kilómetros de profundidad. Debido a que la mayoría de las aguas oceánicas profundas están conectadas, muchas especies de animales de aguas profundas tienen grandes áreas geográficas. Por ejemplo, un pez de aguas profundas que fue identificado previamente en el Pacífico Sudeste se ha descubierto recientemente alrededor de las islas de Hawái y la costa de California central, de acuerdo con un nuevo informe del investigador del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI) Lonny Lundsten y sus colegas.

Los científicos llaman a este extraño pez Hydrolagus Trolli, pero su nombre común es quimera azul de nariz puntiaguda. Nombrada en primer lugar en el año 2002, se sabe que vive en aguas profundas alrededor de Australia, Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. Pero, hasta el reciente trabajo, no había sido identificado oficialmente en cualquier lugar en el hemisferio norte.

Las quimeras son peces muy extraños. Al igual que los tiburones, sus cuerpos no están rígidos por los huesos, sino por placas y huesos de cartílago. Al igual que la quimera de la mitología griega, que tenía una cabeza de cabra, cola de serpiente y cabeza de león, las quimeras son bastante raras. Incluso los nombres comunes para este grupo - tiburones fantasmas, peces conejo y peces rata - suenan como criaturas que uno podría ver en Halloween. Sin embargo, las quimeras son relativamente comunes y generalizadas en el mar profundo, con 38 especies conocidas en todo el mundo.

Hydrolagus cf trolli, primer plano

En 2009, investigadores del MBARI trabajaron con científicos de la Academia de Ciencias de California y Moss Landing Marine Laboratories (MLML) para identificar una nueva especie de tiburón fantasma en el Golfo de California. Algunos de estos mismos investigadores también habían visto tiburones fantasma durante las inmersiones de vehículos operados remotamente (ROV) en California Central. No estaban seguros acerca de las especies exactas, pero sabían que el pez no se parecía a ninguna de las dos especies de tiburones fantasma previamente identificados en la costa de California.

En un reciente artículo en Marine Biodiversity Records, Lundsten y sus colegas presentaron pruebas de que el tiburón fantasma no identificado que estaban viendo en la bahía de Monterey era, de hecho, la misma especie que había sido previamente identificada sólo en el suroeste del Pacífico. El periódico citó a tres diferentes expertos en quimeras que vieron el vídeo de las inmersiones del ROV del MBARI y dijeron que creían que el pez era una "quimera azul de nariz puntiaguda".

En su artículo, los investigadores se refieren al pez como Hydrolagus cf. Trolli. Las letras cf. indican que los investigadores creen que las características físicas de los peces que veían concuerdan estrechamente con la descripción oficial de las especies Hydrolagus Trolli. Su hipótesis alternativa es que los peces en los vídeos del MBARI son enteramente una nueva especie de tiburón fantasma.

Los investigadores señalan que no pueden identificar positivamente a los tiburones fantasma en el vídeo del ROV sin realmente recoger uno de ellos y traerlo de vuelta a la superficie. Esto es mucho más fácil decirlo que hacerlo, porque estos peces son generalmente demasiado grandes, rápidos y ágiles para ser atrapados por los ROV del MBARI. Si y cuando los investigadores puedan poner sus manos en uno de estos peces, podrán hacer mediciones detalladas de sus aletas y otras partes del cuerpo y realizar análisis de ADN de su tejido. Esto les permitiría quitar las letras cf. de la descripción de su especie, o asignar al pez a una nueva especie por completo.

Tiburones fantasma que parecen similares, pero aún no identificados, también han sido vistos cerca de las costas de Sudamérica y África meridional, así como en el Océano Índico. Si estos animales resultan ser la misma especie que los tiburones fantasma recientemente identificados cerca de California, será una prueba más de que, al igual que muchos animales de aguas profundas, la quimera azul de nariz puntiaguda puede realmente moverse por muchos lugares.

Artículo científico: First North Pacific records of the pointy nosed blue chimaera, Hydrolagus cf. trolli (Chondrichthyes: Chimaeriformes: Chimaeridae)

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar