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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Primer vídeo del hermoso dragón de mar rubí

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dragón de mar rubí

Tiene una cola prensible, algo que no se ve en otros dragones de mar

A más de cincuenta metros por debajo del mar frente a la costa de Australia Occidental vive el dragón de mar rubí. Está bellamente coloreado, difícil de detectar, y nadie le había visto vivo ... hasta ahora.

Este material fue filmado en abril de 2016 por investigadores de la Institución Scripps de Oceanografía en San Diego y el Museo de Australia Occidental durante una expedición al Archipiélago de Recherche. Fue juguetonamente llamada la "Caza del Dragón de Mar Rubí", y no pudo haber sucedió mucho antes porque, antes de 2015, nadie sabía que estos peces existían.

Los dragones de mar son primos cercanos de caballitos de mar y los peces aguja o peces pipa. Viven sólo en el sur y el oeste de Australia, y hay dos especies reconocidas desde hace mucho tiempo: el colorido dragón de mar común de malezas y el adornado dragón de mar frondoso, ambos equipados con magníficos apéndices que les ayudan a mezclarse con algas y pastos marinos.

Pero cuando en 2015 la estudiante de postgrado de Scripps Oceanografía Josefin Stiller estudió la genética de los dragones marinos, se sorprendió al descubrir las firmas de ADN no de dos, sino de tres especies.

La nueva especie, conocida sólo por los especímenes de los museos, había sido confundida durante mucho tiempo con el dragón de mar común, pero una inspección cercana reveló una estructura esquelética única, una llamativa coloración roja y - muy sorprendentemente - sin apéndices frondosos.

dragones de mar

Greg Rouse, biólogo marino de Scripps Oceanography y coautor de estos estudios, acredita colecciones científicas por el asombroso hallazgo. "Este descubrimiento se hizo gracias al gran beneficio de las colecciones de museos", dijo en un comunicado de prensa.

Y se llamó dragón de mar rubí (Phyllopteryx dewysea). Pero en ese momento, todavía era conocido sólo a partir de especímenes muertos que habían aparecido en la playa o recogidos en redes de arrastre. ¿Cuál era su hábitat? ¿Cómo se comporta? ¿Realmente carecían de esos apéndices de camuflaje característicos, o simplemente se habían roto de los especímenes varados? Estas preguntas sólo podían ser contestadas saliendo y encontrando uno vivo.

Sólo había un problema: basados en el color del pez, los científicos sospechaban que vivía muy profundo bajo el agua, más allá del alcance de los buceadores y donde la luz roja no penetra mucho, haciendo que los dragones fueran difíciles de detectar. ¿La solución? Un vehículo teledirigido equipado con luces y cámaras. ¡La búsqueda del Dagón de Mar Rubí estaba en marcha!

El cuarto día de la búsqueda, el ROV encontró su objetivo. Durante casi 30 minutos, el vehículo siguió a dos rubíes salvajes - los primeros filmados. Hasta captaron imágenes de una presa.

El descubrimiento confirmó muchas cosas que los investigadores habían sospechado. Increíblemente, la especie rubí no tiene apéndices frondosos en absoluto. En lugar de vivir entre algas marinas, pasa su tiempo en las profundidades rodeado de esponjas, donde su color hace el trabajo de camuflaje. El equipo también observó que tiene una cola prensible, algo que no se ve en otros dragones de mar, pero común en caballitos de mar y peces aguja.

"Fue realmente un momento increíble", dijo Stiller. "Nunca se me ocurrió que un dragón de mar pudiera carecer de apéndices porque se caracterizan por sus hermosas hojas de camuflaje".

Y no hay duda de que hay más maravillas ocultas en las ricas aguas que los dragones de mar llaman hogar. "Hay tantos descubrimientos que todavía nos esperan en el sur de Australia", dijo el coautor del estudio Nerida Wilson del Museo de Australia Occidental. "Australia Occidental tiene una gama muy diversa de hábitats, y cada uno merece atención".

Artículo científico: First live records of the ruby seadragon (Phyllopteryx dewysea, Syngnathidae)

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