updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

Criatura marina de aspecto demoníaco encontrada en Nueva Zelanda

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morena encontrada en Nueva Zelanda

Pista: no es un mítico monstruo acuático

Puede que no parezca tan espeluznante como la "anguila" del Guillermo del Toro, pero esta criatura encontrada en Nueva Zelanda dejo a los lugareños intrigados después que un pescador pisó el pez muerto en una playa. ¿Qué es? Han aparecido un montón de sugerencias.

Sandy Fenton y Murray Milgrew se encontraron con el extraño animal mientras desembarcaban frente al parque Kulim en Tauranga, en la Isla Norte de Nueva Zelanda. Comenzaron a aparecer posibles identificaciones después que la pareja compartiera las fotos en los medios sociales, con conjeturas que se extienden de lo real (anguila moco, morena, el pez dragón o un lanzón) a lo mítico (monstruo acúatico de Taniwha).

Según el sitio local de noticias SunLive, Milgrew inicialmente pensó que había pisado el cuello de un cisne muerto bajo el agua. "Ninguno de los dos lo vimos antes y tuvimos curiosidad", dijo. "Era blando, sin ojos".

Entonces ¿qué es? Si bien puede ser difícil la identificación de un animal en ese estado de descomposición, la dentición nos dice que esto definitivamente no es una anguila moco (conocidas más comúnmente como un mixinos). También podemos descartar al lanzón y al pez dragón de aguas profundas. Esto nos deja a las morenas, un grupo de anguilas en la familia Muraenidae.

morena encontrada en Nueva Zelanda

Después de hojear varias guías de anguilas y comprobar con unos pocos expertos, nuestra mejor conjetura es que esta anguila en particular es una Enchelycore ramosa, una especie conocida por sus vidriosos colmillos, o un miembro del género Gymnothorax. "Lo llevamos a la costa para examinarlo", dijo Fenton. -¡Los dientes eran increíbles, tan agudos!

Los blancos perlados inspiraron a algunos comentaristas con variaciones de un clásico de Dean Martin. "Pon tu mano en una grieta y no la recuperas, es una morena", bromeó uno.

Las anguilas morena se alimentan principalmente de peces, moluscos como sepia y pulpo, así como cangrejos y otros crustáceos. Tienden a permanecer escondidas en las grietas y hendiduras durante las horas de luz del día, y aunque no sean capaces de cortar un brazo, pueden ser malhumoradas cuando están acorraladas - por lo que es mejor darles un ancho espacio:

En caso de que no sea suficiente ese conjunto espeluznante de mandíbulas, estos animales también tienen un segundo conjunto que se encuentra en la parte posterior de la garganta. Estas "mandíbulas faríngeas" trabajan en tándem con el grupo primario de dientes de la anguila para atraer a las presas resbaladizas hacia abajo en el tracto digestivo.

En cuanto a los ojos que faltan en este espécimen, suponemos que algún carroñero, o el inicio del post-mortem (el pigmento se desvanece rápidamente después de la muerte). Si miras atentamente la segunda foto, notarás que el cadáver tiene varios caracoles, lo que sugiere que el animal había estado descansando durante algún tiempo en la playa de Davy Jones antes de que Milgrew lo encontrase.

Al final, la pareja echó el hallazgo a las gaviotas, que no parecían tener mucho apetito por una marioneta de aspecto demoníaco.

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