updated 7:53 PM CEST, Sep 22, 2017

Descrita por primera vez la articulación funcional de la cabeza de un pez demonio

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cabeza articulada de un pez dragón con barbilla

Les permite abrir sus bocas hasta 120 grados de ancho

Científicos del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian y del Museo Nacional de Historia Natural de Francia son los primeros en describir e ilustrar una novedad evolutiva entre los peces: una conexión única y flexible entre el cráneo y la columna vertebral en los peces demonio, peces dragón con barbilla o estómidos (Stomiidae), peces predadores de aguas profundas. La descripción detalla del primer y único ejemplo entre peces de una articulación flexible y compleja de la cabeza conocida por la ciencia.

La descripción y las ilustraciones, presentadas el 1 de febrero en la revista PLOS ONE, presentan un análisis detallado de la articulación funcional de la cabeza e incluyen una serie de sorprendentes imágenes y figuras para mostrar la anatomía única de estos peces.

Vídeo: Los científicos demuestran la anatomía de las mandíbulas de un pez dragón con barbilla mientras que se abren completamente, incluyendo la elevación de la cabeza. En la conexión entre la cabeza y la parte flexible de la columna vertebral, la articulación funcional del cabezal queda expuesta por el movimiento y aumenta notablemente el grado de elevación craneal. Crédito: Nalani Schnell, Museo Nacional de Historia Natural

Los científicos describieron cinco grupos de peces dragón con barbilla con una verdadera articulación funcional de la cabeza. Otros grupos de peces dragón con barbilla han desarrollado grados más limitados de flexibilidad de la cabeza reduciendo el tamaño o el número de vértebra en su anatomía de la cabeza y del cuello (Abajo un Aristostomias scintillans).

"El arsenal de rasgos especializados que han evolucionado los peces dragón con barbilla como depredadores de aguas profundas - enormes bocas con dientes como dagas, estómagos distensibles, cuerpos negros como serpiente, órganos productores de luz y barbillas elaboradas con tejido bioluminiscente - los hacen feroces y voraces depredadores de emboscada, por lo tanto su nombre de peces dragón o demonio", dijo el científico del Smithsonian, Dave Johnson. "Sospechamos que la adaptación de la articulación de la cabeza ayuda a estos peces a engullir sus presas, ya que la flexibilidad añadida les permite abrir sus bocas hasta 120 grados de ancho - un ángulo que es inigualable en cualquier otro grupo de peces".

pez dragón con barbilla

Los científicos estudiaron los ejemplares de peces dragón con barbilla de las colecciones del Museo Nacional de Historia Natural y otras cinco colecciones de historia natural alrededor del mundo. Los peces dragón con barbilla es un grupo dominante de peces depredadores que viven principalmente entre 650 a 3.300 pies de profundidad en la zona mesopelágica del océano, también conocida como la zona de crepúsculo, por lo que las colecciones del museo proporcionan un recurso invalorable para los científicos que buscan acceder y estudiar estos peces de aguas profundas díficiles de observar.

Artículo científico: Evolution of a Functional Head Joint in Deep-Sea Fishes (Stomiidae)


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