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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Peces linterna utilizan luz bioluminiscente para iluminar el plancton

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grupo de peces linterna (Anomalops katoptron)

En el laboratorio producen más luz en la noche en presencia de presas

El pez linterna utiliza la luz bioluminiscente para detectar y alimentarse de sus presas planctónicas, según un estudio de Jens Hellinger de la Universidad del Ruhr, Bochum, Alemania, y sus colegas, publicado el 8 de febrero de 2017 en la revista de acceso abierto PLoS ONE.

El pez linterna de dos aletas, Anomalops katoptron, es uno de los muchos animales que habitan el océano que produce su propia luz bioluminiscente usando bacterias simbióticas. El pez tiene órganos luminosos situados bajo sus ojos de tal manera que puede activar y desactivar la luz mediante el parpadeo, como una linterna. Poco se sabe acerca de la función y el propósito de los patrones de parpadeo de código Morse

Para investigar cómo utiliza el pez linterna la iluminación bioluminiscente, Hellinger y sus colegas examinaron la frecuencia de parpadeo de un banco de peces linterna bajo diferentes condiciones de laboratorio. Encontraron que durante la oscuridad de la noche, los peces linterna parpadean con mucha frecuencia, a unos 90 parpadeos por minuto, con la luz que es de forma intermitente durante una cantidad aproximadamente de igual tiempo.

pez linterna Anomalops katoptron, pruebas de laboratorio

Sin embargo, cuando en la noche los peces linterna detectaron que en el tanque experimental vive plancton, sus órganos de luz se abrieron durante más tiempo, manteniendo la luz encendida más tiempo, y parpadearon cinco veces con menos frecuencia que en la ausencia de presas.

Los autores sugieren que los peces linterna reducen su parpadeo y mantienen sus órganos de luz encendidos para que puedan producir más luz para detectar y alimentarse de presas. Ellos recomiendan investigación de campo adicional para ver si el pez presenta el mismo comportamiento en condiciones naturales.

Stefan Herlitze y Jens Hellinger"Los peces linterna de dos aletas Anomalops katoptron utilizan la luz bioluminiscente para detectar a sus presas planctónicas durante la noche y ajustar la frecuencia de parpadeo de una manera dependiente del contexto", dice Hellinger. "La pérdida de la luminiscencia y la posterior degeneración del órgano de luz demuestra la cerrada relación simbiótica entre el pez y sus simbiontes bacterianos luminiscentes".

Artículo científico: The Flashlight Fish Anomalops katoptron Uses Bioluminescent Light to Detect Prey in the Dark

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