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updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

Reaparece otra misteriosa 'serpiente marina'

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pez remo gigante encontrado en Filipinas

Fotos de un pez remo varado en tierra en Filipinas nos recuerdan lo poco que sabemos sobre esta enigmática criatura

En otro caso de un raro y poco comprendido fenómeno, varios paseantes playeros encontraron el miércoles un pez muerto en el mar en Carmen, Agusan Del Norte, Filipinas, después que un pescador hubiera capturado uno en la misma costa pocos días antes.

El pez remo gigante (Regalecus glesne) fue avistado por primera vez en 1772 y aparece de vez en cuando en aguas someras templadas y tropicales de todo el mundo, generalmente dos o tres en un corto período de tiempo. Aunque se sabe muy poco acerca de por qué sucede esto, algunos científicos han sugerido que la especie de las profundidades, que normalmente tiene su hogar en la zona mesopelágica de 200 a 1.000 metros bajo de la superficie, es empujada en algunas ocasiones por fuertes corrientes y sofocantes vientos.

pez remo gigante encontrado en Filipinas

Aunque una gran mayoría de avistamientos de peces remo en la playa terminan con la muerte del pez, no está claro si están obedeciendo algún imperativo biológico al buscar la superficie para morir, o si extrañas circunstancias son la causa de la muerte.

Con más de 30 pies de largo, el pez remo más grande del mundo tiene todos los ingredientes de un gran drama: su tamaño superlativo, su sorprendente belleza y su conexión con el mito continúan mezclando a esta criatura en el centro de atención, sólo para nadar de nuevo.

Irónicamente para un animal del que se sabe tan poco, tiene un raudal de nombres. En Palau, se llama el pez gallo por las espinosas aletas rojas que se erizan su cabeza. Los japoneses lo conocen como el "Mensajero del Palacio del Dios del Mar" y un heraldo de terremotos. El alargado pescado, aunque no es un reptil, se piensa es la inspiración de las leyendas de serpientes marinas encontradas alrededor del mundo.

pez remo gigante encontrado en Filipinas

Debido a que el pez remo vive normalmente en una profundidad que los seres humanos aún luchan por explorar, se ha hecho en ellos muy poca investigación. Los ejemplares son escasos y distantes entre sí. Además de la rareza de los avistamientos, los pescadores que acarrean peces remo como capturas incidentales no deseadas suelen devolverlos al agua, incapaces de vender en el mercado su carne "flácida y pegajosa". Y cuando se recogen los especímenes, generalmente hay poca información recolectada: los ejemplares muertos producen escasa información en comparación con la observación de animales vivos en su hábitat natural.

Un video de 2011 capturado por un ROV de investigación en el Golfo de México ofrece una visión fascinante de este hábitat. Mientras recogía datos sobre los efectos ambientales de una plataforma petrolífera de aguas profundas, Mark Benfield del GulfSERPENT Project se encontró con este pez remo que ondulaba como un cometa sumergido a través de la pantalla de visualización.

pez remo gigante encontrado en Filipinas

pez remo gigante encontrado en Filipinas

"El mar profundo es el hogar de muchos organismos que rara vez vemos, y cuantas más posibilidades tengamos de salir con ROVs, más aprenderemos", dijo Benfield a National Geographic en 2013.

La intriga permanece. ¿Existe alguna correlación, como sugieren el mito y la evidencia anecdótica, entre la aparición del pez en aguas poco profundas y los terremotos que parecen seguir? ¿Revelará el estudio del pez marino más acerca de los océanos profundos, parte de nuestro propio planeta y, sin embargo, tan lejanos y desconocidos como el lejano espacio apenas fuera de nuestro alcance?

NOTA: Recordemos que la semana pasada se produjo un fuerte terremoto en Surigao, Filipinas.

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