updated 10:04 AM CEST, Sep 23, 2017

Esta ascidia puede confundirse con tu lengua

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ascidia similar a una lengua

Los zooides se retraen cuando son molestados

Semejante a algo publicado en la página de Instagram de Miley Cyrus, esta "lengua" apareció recientemente en una playa de Australia - pero a pesar de su semejanza con el músculo de la boca, la criatura no es lo que parece.

La extraña mancha de tejido quedo varada en Fremantle South Beach, y en los días desde que la habitante de Perth, Cahra Swarris, publicó una foto de ella en las redes sociales, han estado abundando las suposiciones. Algunos comentaristas sugirieron que el hallazgo es parte de la lengua de una vaca o algún tipo de hongo, mientras que otros evocaron a la estrella fugitiva de este comercial de Toohey's Lager (diez puntos para ese).

Entonces, ¿qué estamos viendo realmente? Se trata de una ascidia marina (más conocidos formalmente como ascidiáceos o ascidianos), una cohorte colonial de diminutos animales llamados zooides que viven y se alimentan juntos. Lo más probable es que hayas visto uno antes: muchas de las manchas de brillantes colores en las rocas intermareales son colonias de ascidias.

La directora de zoología acuática del Museo de Australia Occidental, la Dra. Jane Fromont, confirmó la identificación después que la foto hizo la aparición en línea. "La colonia tiene numerosos individuos dentro de la envoltura de gelatina oval rosada oscura que se ve en la imagen", dijo a WA Today. "Cada pequeña forma de flor blanquecina indica un individuo".

ascidia similar a una lengua

Los ascidianos son alimentadores por filtración, y éste sería muy diferente bajo el agua - algo como esto o esto (advertencia tripofobia!). Las aberturas a lo largo de la estructura permiten que la colonia bombee el agua más allá de los zooides, que entonces tamizan el sabroso plancton de sus alrededores.

Al igual que un caracol esconde sus ojos cuando se toca, los zooides se retraen cuando son molestados. Esta táctica no sólo mantiene a los delicados animales fuera de peligro, sino que también evita que la colonia se seque demasiado rápidamente al cerrar las aberturas. Sigue siendo un misterio exactamente cómo terminó este grupo en la arena, pero ese instinto retración-y-protección es lo que está dandole la apariencia de una lengua geográfica.

Fremantle no es ajeno a los titulares sobre la vida marina. Sólo en las últimas semanas nos han traído este misterioso monstruo gigante de jalea (en realidad, una raya en descomposición) y la "bestia peluda de las profundidades" (una ballena muerta).


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