updated 5:11 PM CEST, Aug 15, 2018

Terminar con la caza furtiva no puede salvar al condenado totoaba

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Totoaba (Totoaba macdonaldi)

La represa del río Colorado ha cambiado radicalmente el medio ambiente del Golfo de México

¿Qué está matando al totoaba gigante del Golfo de California? El pez de larga vida ha sido cazado casi hasta la extinción por los pescadores y los cazadores furtivos en Baja California, por lo que puedes haber oído.

Ahora, nuevos datos presentados en la reunión de la Sociedad Americana de Arqueología revelan que los cambios en el ambiente del pez pueden ser aún más devastadores [PDF].

Los arqueólogos que estudiaron huesos de totoaba del Rancho Punta Estrella - un sitio en Baja California ocupado por humanos hace 10.000 años y luego hace 5.000 años - encontraron que un hueso especial del oído interno del pez, llamado otolito, podría ayudarles a reconstruir el ambiente temprano del totoaba (Totoaba macdonaldi).

Los otolitos crecen una nueva capa por cada año de la vida del pez, como los anillos de los árboles. Cada capa conserva la composición química del agua en que vivieron los peces durante ese año, en forma de isótopos de oxígeno.

Los otolitos de antiguos totoaba revelan que la especie pasó una vez sus primeros años en agua salobre, la mezcla levemente salada encontrada donde un río desemboca en el mar.

Antes de que fuera represado durante el curso del siglo XX, el río Colorado vació en el golfo de California y formó un gran estuario. Ahora, el agua dulce se ha reducido a apenas un goteo.

Los antiguos huesos del oído muestran que los juveniles totoaba se quedaron una vez en el estuario durante los primeros años de sus vidas.

También maduraron hasta 5 años más temprano que sus contrapartes modernas y crecieron al doble de su tamaño actual de 100 kilogramos.

Esos resultados sugieren que incluso si el gobierno mexicano pusiera fin a la caza furtiva del totoaba (una vejiga natatoria puede valer $ 14.000 en el mercado negro), la especie todavía lucharía para sobrevivir en el ambiente radicalmente alterado del Golfo.

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