updated 11:57 AM CEST, Aug 18, 2017

Este pez con 1.800 dientes es una pesadilla

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Nettorhamphos radula

Nettorhamphos radula es una nueva especie de pez ventosa

¿Qué tiene por lo menos 1.800 dientes, un hocico como un pato, una ventosa en el vientre y sólo se ha visto en un par de viejos frascos de un museo?

El miembro más reciente de la familia de peces gallo (clingfish).

Nettorhamphos radula (pez gallo pico de pato) es una nueva especie que se encuentra en un frasco de muestras de los años setenta en la colección del Museo de Australia Occidental en Welshpool, Australia. El pez translúcido juvenil tiene sólo unas pocas pulgadas de largo, pero posee entre 1.800 y 2.300 dientes en su boca de 'pato'.

"Son los dientes los que realmente dieron a conocer el hecho de que se trataba de una nueva especie", dijo en un comunicado el taxonomista de peces Kevin Conway, uno de los descubridores del nuevo pez y profesor de la Universidad Texas A & M.

Peces de succión

detalle de los dientesde un Nettorhamphos radulaLos peces gallos son conocidos por el disco de succión como una cazoleta en sus vientres, un apéndice que les permite pegarse a las superficies y soportar fuerzas de hasta 150 veces su propio peso corporal. (Parte del secreto son pequeños pelos, o microvellosidades, que crean alta fricción y aseguran que incluso los peces muertos pueden aferrarse). La comprensión de la biomecánica de estos peces podría ser útil en el diseño de dispositivos e instrumentos para ser utilizados en la cirugía, o para etiquetar y rastrear las ballenas en el océano.

Conway y Glenn Moore del Museo de Australia Occidental encontraron el nuevo pez mientras clasificaban a través de frascos de muestras, examinando animales que habían sido recogidos y archivados hasta que alguien tuvo la oportunidad de mirarlos. El nuevo pez gallo esperó mucho tiempo: había sido capturado en 1977 frente a la costa del sur de Australia.

Nadie ha visto nunca N. radula en estado salvaje, pero Conway y Moore encontraron rápidamente un segundo espécimen escondido en el mismo museo. Utilizaron la tomografía computarizada (TC) para escudriñar dentro del pez, como un médico observaría dentro de una rodilla herida. Usando las exploraciones, los investigadores imprimieron grandes modelos 3D de las mandíbulas de los peces para un análisis más cercano (arriba a la derecha).

TC de un Nettorhamphos radula

“Esta TC nos permitió echar una mirada completamente no invasiva en todo el esqueleto de los peces, y produjo una serie magnífica de fotos morfológicas que no se podían obtener por disección. Es un testimonio de la importancia del uso de estos métodos no invasivos de la recolección de datos”, dijo Adam Summers de Friday Harbor Laboratories de la Universidad de Washington.

Especie extraña

Lo que encontró el equipo, y se informó el 14 de abril en la revista Copeia, no era un clingfish promedio. Tiene unas 10 veces más dientes que otros clingfish, todos los cuales son en forma de cono y punto hacia adentro, hacia la garganta del pez. Esto puede sugerir que los dientes se usen para agarrar. La ancha mandíbula superior también es una señal de que este pez merecía no sólo su propia especie sino un nuevo género, la categoría taxonómica que abarca múltiples especies.

especímenes de Nettorhamphos radula

"Es bastante especial dado que esta fauna ya está bastante bien estudiada", dijo Conway.

Peces gallo se encuentran en las aguas tropicales y templadas de todo el mundo. La mayoría vive en hábitats poco profundos de arrecife o de algas marinas, según Fishes of Australia, una obra de referencia alojada en línea por Museums Victoria. Algunos miembros clingfish, o familia Gobiesocidae, excretan el moco tóxico de su piel. Un estudio de 1979 del Diademichthys lineatus de Japón encontró que una solución de agua y moco mató a otros peces en menos de una hora y media.

Artículo científico: A New Genus and Species of Clingfish (Teleostei: Gobiesocidae) from Western Australia


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