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updated 8:58 PM CET, Nov 24, 2017

Reflotan a un raro nautilus de papel en una playa de Hawái

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argonauta hembra

Los argonautas son uno de los cefalópodos más sexualmente dimórficos

Los amantes de la playa en Hawái lograron esta semana volver a reflotar un nautilus de papel después de que quedara varado en Oahu. Exactamente lo que trajo a la costa al animal no lo sabe nadie, pero los biólogos marinos locales sospechan que se recuperó de su desgraciado varamiento.

A pesar de lo que su nombre común nos haría creer, esta criatura no es realmente un nautilus. De hecho, los nautilus de papel sólo están distantemente relacionados con los descascarados moluscos con los que comparten su apodo. Lo que estás observando es uno de los pulpos más extraños del mundo, un animal más conocido formalmente como un argonauta (Argonauta nodosa).

Pocas personas en el mundo estudian estas rarezas oceánicas porque tienden a permanecer lejos de la costa y fuera de la vista.

"No creo que vayan muy cerca de la costa", dijo la bióloga marina de la Universidad de Hawai, Megan Porter, en una entrevista con KHON2 News. "O están a veces cuando la gente no está en el agua. Varar en la costa donde la gente realmente puede verlos, realmente es bastante raro".

Los argonautas machos miden en apenas un centímetro de longitud, y también carecen de los tentáculos agrandados usados para secretar las conchas de carbonato de calcio. Eso significa que el hallazgo de Oahu es definitivamente una hembra.

En 2015 unos buceadores en California encontraron un grupo de argonautas hembra nadando juntas. Según el Dr. Julian Finn, del Museo Victoria, uno de los mejores expertos en argonautas del mundo, nunca había visto nada parecido.

Hay mucho sobre la vida de estos extraños animales que aún no sabemos, pero junto con sus colegas, Finn descubrió que esas delicadas conchas ayudan a mantener a flote a las argonautas hembra mientras se mueven a través de la columna de agua.

"En los primeros tiempos la gente realmente no entendía lo que estaba pasando", dijo. Encontrarían un pulpo dentro de esta concha, y estas largas telas. Una mítica historia comenzada alrededor de la época de Aristóteles dice que la hembra argonauta vivió en la concha y levantó esas telas como velas, para navegar a través de los océanos".

En realidad, la concha - que es aproximadamente dos veces el grosor de un pelo humano - actúa más como un lastre que una vela. El argonauta "traga" aire en la superficie, que luego es empujado dentro de la concha para mantener la flotabilidad bajo el agua. Como se puede ver, los argonautas con concha no son nadadores particularmente fuertes. Porter especula que éste fue empujado simplemente a la orilla por una gran ola, o que una ligera contaminación lo sacó de rumbo.

Y es probable que esta hembra tuviera más que una burbuja a bordo. Los argonautas también usan sus delgadas conchas como improvisadas cunas para proteger huevos de cría. ¡Aquí está la esperanza de que ella pudiese nadar otro día!

argonauta nodosaLos argonautas son uno de los cefalópodos más sexualmente dimórficos. Las hembras son considerablemente más grandes que los machos. Se cree que las hembras viven más tiempo y se reproducen muchas veces, mientras que los pequeños machos se piensa que sólo se reproducen una vez y tienen períodos de vida mucho más cortos. Durante el apareamiento, uno de los brazos del macho se rompe dentro del manto de la hembra. Así que tanto el tamaño como la vida son radicalmente diferentes entre los sexos.

Cientos de años atrás, los primeros científicos pensaban que el brazo reproductivo roto del macho era una criatura parásita separada y lo llamaron Hectocótilo. Este nombre se sigue utilizando hoy en día para el brazo reproductivo modificado de los cefalópodos machos - a menudo este es el tercer brazo a la derecha. Existe un rumor generalizado de que el brazo reproductor de todos los pulpos machos se rompe durante la cópula. Esto es cierto para los argonautas, pero no es cierto para otros pulpos.

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