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updated 6:40 PM CET, Dec 14, 2017

Peces sin rostro no son las únicas criaturas absurdas que emergen del Abismo Oriental de Australia

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pez sin rostro encontrado en el abismo de Australia

También aparece un pez que en su mayoría solo es cara

"Peces sin rostro" es sólo una forma más agradable de decir "un pez con dos traseros". Vamos a traer a una pala, por favor una pala: esta mancha gelatinosa se ve como un perro/gato acuático reverso. Es el pináculo de las criaturas absurdas que aparentemente se arrastran fuera de las profundidades del océano cada vez que se dragan los fondos para encontrar nueva e inusual vida marina. Incluso el científico en jefe Tim O'Hara dijo (¿admitió?) a The Guardian que "Parece un pez con dos traseros, de verdad". Amen, Tim.

O'Hara está ahora mismo en una expedición en el Abismo de Australia, donde él y sus compañeros investigadores están estudiando los animales del mar profundo. Están mirando hacia el abismo - y el pez está mirando el abismo hacia atrás. Se pusieron en marcha a mediados de mayo y ya han descubierto una serie casi alarmante de criaturas directamente de una historia de Lovecraft. O'Hara piensa que un tercio de ellas son nuevas especies y nosotros podemos confirmar que casi todas ellas son ridículas.

La misión está viajando en el Investigator más o menos paralela a la línea de costa australiana, sumergiéndose periódicamente y desenterrando una verdadera bolsa de animales extraños. O, como lo dijo con tanta elocuencia Merrick Ekins, un investigador a bordo procedente del Museo de Queensland: "Había miles de ofiuras y estrellas de mar, un gusano de pene (Priapulida) y un montón de comedores púrpura (un término cariñoso para un tipo de holoturoideo, o pepino de mar) que constituyen el grueso de la captura. También teníamos un centenar del mismo tipo de anémona, que, cuando se fijó en etanol, parecía un rollo de papel higiénico".

Las criaturas que viven en el abismo (sí, eso es un término científico legítimo) tienden a parecer extrañas porque son diferentes a la mayoría de los animales que estamos acostumbrados a ver en el océano. Los peces y crustáceos que viven cerca de la superficie son especies relativamente nuevas, al menos en lo que se refiere a la evolución. Las criaturas abisales son más antiguas. La mayoría de las cosas que viven debajo de 13.000 pies, que es la definición de la zona abisal, tienen antepasados mucho más temprano en el árbol evolutivo. Parecen prehistóricos porque, básicamente, lo son.

Sólo mira estas cosas.

araña marina

Esta araña de mar probablemente puede nadar mejor de lo que parece.

Esto es una araña de mar, pero vamos, realmente es un montón de tubos conectados juntos, ¿verdad? Verdad. Las arañas marinas respiran pasivamente a través de su envoltura con forma de concha simplemente intercambiando gases, y digieren el alimento dentro de cada célula en lugar de tener un órgano entero dedicado a la digestión. Circulan su sangre moviendo sus patas alrededor usando los músculos unicelulares. Estas cosas apenas se califican como animales, son tan simples, pero les daremos un pase porque han estado en el océano aproximadamente unos 425 millones de años, haciéndolos algunos de los más viejos artrópodos sobrevivientes.

Si eres una persona menos de arañas y más de gusanos, ¡no te preocupes! También hay gusanos.

gusano opheliid

Un gusano opheliid de cinco milímetros de largo

Los gusanos poliquetos están relacionados con las lombrices de tierra y las sanguijuelas, sólo que éstos son mucho más lindos.

gusano syllid

Un gusano syllid de dos milímetros de largo

Esta cosa se reproduce por brotación, que sería como si produjera descendencia brotando un niño que crece lentamente fuera del lado de su cuello. Adorable, ¿eh?

gusano polynoid

Un gusano polinóide sucio de dos milímetros de largo ("sucio o mugriento" (grubby) es un término científico real, no un adjetivo).

Este pequeño individuo puede parecer festivo, pero esas espinas dorsales son agudas. Además, puede disparar sus mandíbulas fuera de su cuerpo para atacar a las presas. Así que... ahí está eso.

esponjas de cuerda

De izquierda a derecha: Cladorhiza, Abyssocladia, y una "esponja de cuerda" (que no es tristemente el nombre científico, sino un apodo)

Estas pueden parecerse a gusanos, pero en realidad son esponjas. Esponjas carnívoras (En un próximo artículo veremos una descubierta recientemente en Canadá). Esponjas carnívoras con espinas reales de vidrio que actúan como velcro para atrapar a las presas para que sus células puedan digerirla lentamente. Es cierto que sus presas son mayoritariamente celulares, pero eso no las hace menos perturbadoras.

pez ataúd inflado

Un pez ataúd hinchado

Ahora algo un poco más lindo: este pez ataúd (coffinfish). Está todo hinchado porque se está defendiendo de los depredadores, que para un ataúd consiste en inflar su cuerpo con agua para que sea más difícil de tragar. Impresionante. Es un poco menos lindo cuando lo ves desinflado:

pez ataúd desinflado

Un ataúd desinflado, tanto física como emocionalmente

Este pez parece ser en su mayoría cara, y para hacer las cosas aún más ridículas utiliza esas diminutas aletas para "caminar" a lo largo del fondo marino. Mayormente, aunque sólo se asienta y espera a la presa que pasa, al igual que su semejante el rape.

peces dragón

Dos imágenes diferentes de un pez dragón, que muestra cómo funciona su bioluminiscencia

En la lista de menos lindos: el pez dragón. Increíblemente esta es la imagen menos inquietante de un pez dragon, que tiene pequeñas manchas de luz que imitan la luz de las estrellas de arriba. Las criaturas del mar profundo que migran hasta la superficie para alimentarse por la noche confunden las manchas y se dirigen hacia el pez dragón y a su muerte. El pez dragón rojo tiene en la caza un mecanismo aún más inteligente: ilumina sus alrededores con luz roja. ¿Por qué roja? Debido a que las longitudes de onda rojas de la luz solar no bajan al abismo, la mayoría de sus habitantes ni siquiera tienen la capacidad de ver la luz roja, por lo que literalmente no pueden ver al dragón rojo que se aproxima.

pez trípode

¿Ves sus pequeños ojos? Porque no puedes.

Este pez trípode no podría, de ninguna manera, ver a un dragón que se aproxima, porque sus ojos, básicamente, no funcionan en absoluto. No necesita verlo porque caza sentado y esperando. Se llama pez trípode porque tiene unas largas espinas que utiliza para descansar en el fondo marino, donde permanece inmóvil con su pequeña y gruesa boca abierta, con la esperanza de que algunas criaturas diminutas vayan navegando en una de las corrientes.

cangrejo de roca Neolithodes cf bronwynae

Neolithodes-cf-bronwynae, un cangrejo de roca

Y para no enfocarnos demasiado en los peces, aquí hay un crustáceo con aspecto funky. El cangrejo de roca, junto con sus compañeros crustáceos decápodos, no necesariamente viven en las profundidades abisales. Algunos vienen con las capturas de los mares menos profundos, aunque muchos son especialistas en aguas profundas. Todos viven todavía lo suficientemente lejos, y lo suficientemente lejos de la plataforma continental, que son diferentes de la mayoría de los crustáceos que se ven en la pescadería.

langosta Munidopsis antonii

Munidopsis antonii, una langosta squat (que no debe confundirse con un ROCK LOBSTAH)

A manera de ejemplo: esta langosta squat blanca, parece que alguien cortó la mitad inferior de una langosta normal y la pintó de blanco. Al igual que la mayoría de estas criaturas marinas profundas es casi linda y, sin embargo, de alguna manera vagamente inquietante.

Sólo se alegra de no mostrarle un gusano de pene.

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