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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Descubierta nueva e 'infernal' especie de esponja carnívora en la costa de Canadá

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esponja carnívora Cladorhiza kenchingtonae

La Cladorhiza kenchingtonae se alimenta de pequeños animales a la deriva en el agua de mar

Investigadores canadienses han descubierto una nueva especie de esponja carnívora en el Océano Atlántico Norte. No te preocupes, no come carne humana - se alimenta de zooplancton, diminutos animales que derivan en el agua de mar. (Sin embargo, con esas espinas que aparentan huesos, parece una criatura del infierno).

La esponja carnívora, llamada Cladorhiza kenchingtonae en honor a la investigadora canadiense Ellen Kenchington, tiene aproximadamente 6,5 pies de largo (más de dos metros). Su superficie está cubierta de "espículas microscópicas de vidrio con forma de gancho" que dan a la criatura marina "una superficie similar a un velcro", según un comunicado de prensa de Fisheries and Oceans Canada.

esponja carnívora Cladorhiza kenchingtonae

Aunque el descubrimiento fue anunciado esta semana, la esponja fue encontrada en 2010 por Kenchington y otros investigadores del Instituto Bedford de Oceanografía, durante un viaje de investigación en el buque de la Guardia Costera canadiense Hudson.

Los investigadores no estaban buscando activamente nuevas especies, pero cuando el Vehículo de Operación Remota vio la esponja, los científicos a bordo del Hudson se dieron cuenta de que nunca la habían visto antes y recogieron una muestra. La esponja ha sido estudiada desde entonces y será descrita en un estudio que saldrá este verano.

esponja carnívora Cladorhiza kenchingtonae

Nuestros océanos están poblados por miles de esponjas. Por lo general, estas criaturas marinas filtran pasivamente el agua del mar para obtener nutrientes. Pero algunas especies les gusta alimentarse de carne. En 2014, los científicos descubrieron cuatro especies de esponjas asesinas frente a la costa de California, cerca de volcanes submarinos y respiraderos de aguas profundas. Estas esponjas carnívoras usan ganchos para atrapar diminutos crustáceos.

La nueva especie se encontró a una profundidad de 1,8 millas por debajo de la superficie del mar, lo que significa que nunca tropezaremos con ella durante un baño... Gracias a Dios.

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