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updated 10:24 AM CET, Nov 21, 2017

Estos vibrantes erizos parecen hogueras subacuáticas

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cangrejo entre las espinas de un erizo de fuego

Los erizos de fuego tienen espinas venenosas

Los nombres comunes de los animales pueden ser confusos (pregúntale a la congrioperla armada, Acanthonus armatus), pero después de echar un vistazo a este colorido vídeo, es fácil ver cómo obtuvieron estos erizos de fuego sus nombres coloquiales.

Esta saludable reunión en el fondo del mar fue filmada recientemente en el estrecho de Lembeh de Indonesia por la turista Melissa Yeo. Mientras que la primera criatura que ves pertenece a la familia Asthenosoma, el resto de los erizos en el vídeo de Yeo parecen ser miembros del género Astropyga.

El nombre del género se traduce aproximadamente en "nalgas de estrellas" - y la razón del apodo se vuelve luminosamente clara a unos seis segundos en el vídeo.

erizo de mar hace caca

Esa estructura bulbosa en el centro del cuerpo de cinco puntas del erizo es una extensión del intestino llamada saco anal. En cuanto a los pequeños círculos que ves salir en cascada como durante un juego de "Hungry Hungry Hippos" - sería la caca del erizo.

Aparte de pentagonales posteriores, estos erizos también son conocidos por su vibrante coloración. Sus tonos flamencos les han dado otro apodo en algunas partes del mundo: "erizos de fuego". Sin embargo, el autor de Echinoblog, el Dr. Christopher Mah, explica que otro grupo de animales - los erizos de fuego "apropiados" - también reclaman ese nombre.

Usted notará que vNrias especies de peces parecen estar refugiándose entre las espinas de los erizos. Las espinas del Atsropyga son venenosas, y es probable que los peces exploten sus poderes de protección (y la promesa de una entrada de excremento podría ser un bono adicional).

"No es raro que otros animales se refugien entre las espinas del erizo", explica Mah. "Pero no soy consciente de que haya realmente alguna ventaja para el erizo".

De hecho, algunas especies llevan la táctica de protección un paso más allá. Algunos especulan que un paseo a nuevos terrenos de alimentación podría ser beneficioso para los "escudos" involuntarios del erizo como el del vídeo de abajo, pero los Astropyga son rastreadores relativamente rápidos (al menos en lo que respecta a los erizos), por lo que no está claro si ser transportado alrededor por un cangrejo viene con cualquier ventaja en absoluto:

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