updated 6:11 PM CEST, Oct 20, 2017

Un extraño "pez que camina" tiene perplejos a los expertos

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pez caminante visto en Bali

Un buceador en Bali, Indonesia, se encontró con el raro animal que paseaba en el fondo marino por la noche

Durante una reciente inmersión nocturna en la costa de Bali, Indonesia, un buceador llamado Emeric Benhalassa notó algo extraño. Un pez parecía estar caminando a través del fondo marino con un par de patas.

Benhalassa, un cocinero francés que se sumerge en su tiempo libre, sospechaba que se trataba de un tipo de peces que se encuentran entre los peces más venenosos de la Tierra.

"El pez aguijón vino hacía mi probablemente gracias a la luz", dice. Era "gallardo y bonito... pensé que esto podría gustar en Internet".

Los científicos contactados para opinar sobre esta historia coinciden en que la extraña criatura es probablemente un miembro del género Minous, más comúnmente conocido como stingfish.

"Tienen glándulas venenosas en la base de las espinas dorsales y cuando roza con la columna vertebral la piel de una persona, el veneno es esencialmente inyectado en la herida", dice Jeff Williams, gerente de colecciones e ictiólogo en el Smithsonian National Museum of Natural History.

Por supuesto, los aguijones o stingfish no tienen patas. En su lugar, se han separado partes de las aletas pectorales del pez a través de la evolución. Según Hiroyuki Motomura, un biólogo marino del Museo de la Universidad de Kagoshima en Japón, los peces y sus familiares usan estos "filamentos pectorales" para rebuscar en el lodo gusanos y crustáceos.

Pero los expertos no están muy seguros de su especie, en parte porque es difícil distinguir entre especies de peces muy relacionadas sin tener un espécimen en sus manos.

Un misterio andante

Por su parte, Williams piensa que el animal es un pez rayado, Minous trachycephalus.

W. Leo Smith, un ictiólogo del Instituto de Biodiversidad de la Universidad de Kansas, no está de acuerdo con las sutilezas de la coloración de la cola. "No creo que sea un M. trachycephalus porque el M. trachycephalus tiene una cola con rayas alternas oscuras y claras", dice Smith. En su lugar, cree que el pez es un aguijón pintado, M. pictus, porque tiene "una cola pálida, pero es igualmente rechoncho y de color similar".

Stuart Poss, un asociado de investigación en ictiología de la Academia de Ciencias de California, dice que existe la posibilidad de que sea una de esas especies y añade otra posibilidad: M. quincarinatus, más comúnmente conocido como el goblin de cola blanca.

Por supuesto, también es posible que el pez caminante pertenezca a una especie enteramente nueva. Esto es lo que cree Motomura. De hecho, puede ser una de las nuevas especies que él y un estudiante, Yukino Ando, están trabajando para describir. Es "muy afortunado registrar la nueva especie", dice Motomura.

Pez diabólico

Mientras que el pez aguijón en el vídeo de Benhalass ciertamente parece lo bastante visible, se sabe poco sobre el comportamiento o la biología del animal. Esto es probablemente porque las aguijones pasan la mayor parte del día incrustados en el barro y por lo tanto rara vez se ven por los buceadores.

La mayoría de los ejemplares son arrastrados por pescadores que buscan camarones. Algunos de ellos incluso terminan en los platos de Asia: "Es uno de los peces más deliciosos y un pescado muy caro en Japón", dice Motomura.

Sin embargo, en otras partes del sudeste asiático, dice Motomura, los peces picudos son arrojados al océano porque se cree que son diablos.

Gracias a la rareza del pez, los vídeos son valiosos para revelar más detalles sobre sus vidas secretas. "Este vídeo nos da información por primera vez sobre su comportamiento al caminar", dice.

En cuanto al buzo amateur, Benhalassa, planea seguir buceando. "En nuestro océano", dice, "tenemos cosas formidables que encontrar".

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