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updated 10:21 AM CET, Dec 11, 2017

Conoce al primo más lindo, rápido y ágil del pez luna

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mola flaca (Ranzania laevis)

El mola flaca es una versión en miniatura de uno de los peces más grandes del océano

El pez luna - un pez torpe con una mirada vacía y un rostro dentudo - es uno de los animales marinos más ridiculizados. Mientras que algunos peces - el gran tiburón blanco, el atún de aleta azul, el pez sierra - se miran con temor o respeto, el pez luna, o Mola mola, provoca una reacción diferente. "Oh, Dios mío, ¿qué diablos es eso, hermano?", dijo un hombre de Boston, Massachusetts, en su primer encuentro con el pez.

 

Viviendo en las zonas templadas y tropicales de la mayoría de los mares del mundo, el pez luna puede crecer hasta 1.8 metros de largo y tres metros de alto, y pesar tanto como una tonelada. Marianne Nyegaard, candidata a doctorado en la Universidad de Murdoch en Perth, Australia, dice que el pez luna se parece a una "maleta con alas".

Incluso una institución tan venerable como National Geographic no puede dejar de ridiculizar al pez, llamándole "torpe nadador", antes de definir sus bocas como de desmañada construcción: "Sus dientes están fusionados en una estructura parecida a un pico". Los peces luna no pueden cerrar sus bocas - son los respiradores bucales del mar.

Pero una nueva investigación de Nyegaard y sus colegas ilumina con una luz diferente al pez luna, o al menos a su árbol genealógico.

Resultando que el pez luna tiene un primo más pequeño y ágil que sorprende a los científicos con su capacidad de cazar algunas de las especies más rápidas del océano.

"Sus aletas son pequeñas, pero son rápidas", dice Nyegaard. Casi todos los músculos del cuerpo de este pequeño pez luna - conocido como ranzania, mola flaca o pez luna colitruncado (Ranzania laevis) - están orientados a alimentar a esas diminutas aletas.

Donde que el pez luna más grande se alimenta por succión de medusas, Nyegaard y sus colegas han encontrado evidencia que estos peces luna más pequeños se alimentan de calamares.

"Las especies que comen estas criaturas, de una familia llamada Ommastrephidae, son muy rápidas. Son como coches de carreras del mundo del calamar", dice.

Nyegaard dice que el pez luna más grande puede moverse rápidamente después de un período prolongado de aceleración. A veces, dice, el pez luna puede moverse lo suficientemente rápido para salir el agua antes de volver a caer de nuevo. Pero el mola flaca, que mide de 60 a 80 centímetros de longitud, es en comparación como los cohetes.

El descubrimiento vino por medio de un pescador en Australia, que encontró un mola flaca con los restos de 17 calamares en su vientre. Hizo la captura justo después del desastre de la central nuclear de Fukushima Daiichi en 2011. "Pensó que era un pez mutante de la radiación", dice Nyegaard.

Velocidad y proezas de caza a un lado, Nyegaard dice que el mola flaca comparte muchas características con sus más conocidos primos. Tienen aproximadamente la misma forma: un cuerpo como un hacha rota, y aletas que salen de la parte superior e inferior de su cabeza. El mola flaca tampoco puede cerrar su boca.

"El mola flaca es realmente lindo", dice Nyegaard. "Ellos nadan alrededor del océano como muñecas explosivas".

El mola flaca, como el pez luna, se encuentra en los habitat de agua caliente en todos los mares del mundo.

El mola flaca se sabe que come crustáceos y peces. Pero Evgeny Romanov, biólogo marino del Centre Technique d'Appui à la Pêche Réunionnaise, en la isla francesa de Reunión, dice que no está sorprendido de que los mola flaca puedan comer calamares, ya que son nadadores muy vigorosos.

Incluso un mola flaca lento es un cazador formidable. En 2014, Romanov publicó un estudio sobre un mola flaca al que le faltaba la aleta anal. A falta de su aleta trasera el pez era lento en el agua, pero todavía era capaz de cazar.

El mola flaca es rápido, ágil y un hábil cazador. El pez luna grande no es ninguna de estas cosas.

Poder y belleza pueden ser nuestras principales maneras de juzgar el mundo animal, pero la evolución tiene un conjunto extendido de criterios. Los dos peces tienen la forma que tienen porque operan en nichos muy diferentes. Teniendo en cuenta que ambas especies se encuentran en todo el mundo, deben ser bastante buenas en lo que hacen. El pez luna es torpe, pesado y lento - pero es la mejor versión de sí mismo en el mar.

Artículo científico: Squid predation by slender sunfish Ranzania laevis (Molidae)

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