updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

Extraños 'pepinillos de mar' siguen invadiendo el noroeste del Pacífico

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pirosoma, denominado vulgarmente pepinillo de mar

Los científicos están desconcertados por la gran cantidad de pirosomas

Hay extrañas criaturas marinas conocidas como "pepinillos de mar" que están varando el noroeste del Pacífico de Estados Unidos.

Estos organismos gelatinosos y algo translúcidos, llamados pirosomas, se han visto reuniéndose, a veces por millares, cerca del norte de California hasta el sureste de Alaska - obstruyendo las redes de pesca y varando en las playas, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA). Los expertos dicen que este año las criaturas están apareciendo en números muy altos fuera del rango normal de la especie.

Más recientemente, NBC Bay Area informó que los habitantes marinos han estado causando un revuelo en la bahía de Monterey, frustrando a pescadores que intentaban capturar salmón y camarón.

Pero, ¿qué son los pirosomas, de dónde vienen, y por qué están pululando por las costas?

Pesquerías de la NOAA los describe de esta manera:

Los pirosomas son tunicados pelágicos, que son parte de los cordados, un filo que incluye a los seres humanos. Son duros y viscosos al tacto con pequeñas protuberancias pronunciadas. Dentro de la pared de este tubo gelatinoso, que puede llegar hasta los 60 cm, hay zooides individuales que están muy apretados juntos. Estos zooides tienen un sifón que aspira y exhala, y utilizan cilios para bombear el agua para su alimentación, respiración y movimiento. Usando una red pegagosa, filtran el agua para atrapar pequeños microorganismos planctónicos.

Se sabe que los pirosomas se juntan en grandes racimos en la superficie y los zooides producen bioluminicescia para crear hermosas exhibiciones de luz.

Los expertos dicen que los pirosomas se encuentran por todo el mundo, típicamente en aguas tropicales más calientes lejos de la costa.

pirosomas, denominados vulgarmente pepinillos de mar en una playaRic Brodeur, un biólogo de investigación en el Centro de Ciencias Pesqueras Noroeste de la NOAA en Newport, Oregón, dijo que sus miembros de Oregon han estado recorriendo por décadas las playas de allí, pero solamente en los últimos meses han comenzado a recibir informes de pirosomas varados en las playas. También han ido al mar en cruceros de investigación desde la década de 1980 y vieron su primer pirosoma sólo en 2014. Él cree que la gran abundancia se relaciona con las condiciones inusualmente calientes del océano a lo largo de la costa que se asemeja al habitat normal de los pirosomas.

Brodeur dijo que es demasiado pronto para decir si los pirosomas se convertirán en residentes permanentes del noroeste del Pacífico, ya que el océano podría volver a condiciones más frías.

"Tendremos que esperar para ver cómo va, pero ciertamente no es una buena señal que el ecosistema tenga estas criaturas allá afuera en lugar de las presas normales de crustáceos y peces a la que están acostumbrados la mayoría de los peces, aves y mamíferos de nuestra costa", dijo.

pirosomas capturados por buque de investigaciónDurante unos cruceros de investigación en febrero y mayo, se vieron pirosomas - algunos de más de dos pies de largo (60 cm) - en un número muy alto entre 40 a 200 millas de la costa de Oregón.

"Con cinco minutos de remolcar una red de investigación en el río Columbia a finales de mayo se capturaron aproximadamente 60.000 pirosomas", dijo en un blog el Centro de Ciencias Pesqueras del Noroeste de la NOAA. "Los científicos pasaron horas peinando a través de la enorme captura para encontrar los peces raros a los que se estaban dirigiendo".

Investigadores de Pesquerías de la NOAA, junto con investigadores de la Oregon State University y la Universidad de Oregon, han estado estudiando estas criaturas marinas para aprender más sobre ellas.

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