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updated 6:32 PM CET, Nov 23, 2017

El dinero podría no ser suficiente para detener la invasión del pez león

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pez león invasor

En México, los funcionarios consideran un impuesto sobre los buceadores para ayudar a combatir al invasivo pez león

El turismo de buceo es un pilar de la economía en Cozumel, una isla frente a la costa sur de México. Pero los arrecifes que mantienen en pie esta industria están siendo destruidos por el pez león invasor (Pterois volitans y P. miles), que comen pescado nativo y, poco a poco pero persistentemente, tira a los arrecifes de su vitalidad y diversidad.

Los arrecifes dañados afectarán a la industria turística de Cozumel - con una caída del 12 por ciento en los turistas, o 83 millones de dólares al año, según un reciente informe [PDF] de la Comisión Nacional de Áreas Protegidas de México. Pero controlar al pez león es caro. Cazarlos uno a uno con arpones es el mejor método, pero no hay suficientes recursos locales para financiar tal sacrificio.

Para compensar el déficit financiero, algunos conservacionistas y científicos han sugerido cobrar una tarifa a los buzos para ayudar a pagar la protección de los arrecifes. En un nuevo artículo, Luis Malpica Cruz, científico marino de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica, demuestra que la implementación de tal cuota podría implicar algunas decisiones difíciles.

Él encontró que la mayoría de los turistas estarían dispuestos a pagar una cuota de $ 5, pero que era meno probable que pagaran más. También encontró que la mayoría de los turistas prefieren los arrecifes saludables con pocos peces león. El punto de partida del estudio es que en el corto plazo, tal cuota podría disuadir a los buzos de visitar Cozumel, perjudicando a los negocios locales. Pero, a la larga, recaudar dinero para luchar contra el pez león podría salvar los arrecifes y, en última instancia, mantener vivo el turismo de buceo.

Antes de que Malpica Cruz publicara su estudio, funcionarios del Parque Nacional de los Arrecifes de Cozumel estaban considerando cobrar una tarifa por la conservación de los arrecifes. Todos los que ingresan al parque pagan una entrada de $ 1.75, pero ese dinero va al gobierno federal, no al parque nacional. La nueva tarifa financiaría el parque directamente.

buzo arponea peces león

Cuando se le preguntó por una tarifa adicional para los turistas, Guillermo Mendoza, el dueño de Aldora Divers en Cozumel, gimió. Dice que una tarifa adicional alejaría a los clientes, y agregaría otra capa de burocracia para funcionar un negocio. También dice que el pez león no es una plaga tan grande como se dice, agregando que mientras que él recoje a veces la pesca de peces león de los clientes, rara vez los encuentra.

"Aquí hay entre 2.000 y 3.000 buzos al día durante la temporada alta", dice Mendoza. Puedes olvidarte del pez león. Puede haber uno en el arrecife, pero ni siquiera dura una semana... antes de que esté muerto.

La cooperativa pesquera local apoya la postura de que el pez león ya está bajo control. La cooperativa ha estado enfocando agresivamente al pez león desde que comenzó la invasión en 2009. Ese año, los pescadores cooperativos transportaron de 700 a 800 kilos de peces león cada mes. En años subsecuentes, se bajó a menos de 50 kilogramos por mes.

Alfonso Aguilar-Perera, experto en pez león de la Universidad Autónoma de Yucatán, Mérida, dice que cazar y comer el pez león es sólo una solución temporal. La idea de que los parques sean capaces de controlar al pez es defectuosa, dice. El pez león puede vivir profundamente bajo la superficie, evitando los arpones de los pescadores.

Comparó el problema con la aparentemente interminable guerra de las drogas en México. Usted puede arrestar al líder de un cártel de la droga, pero siempre habrá alguien más para tomar su lugar.

Según Aguilar-Perera, los parques deben implementar una tarifa para los buceadores, pero deben usar los fondos para pagar programas educativos sobre los efectos destructivos del pez león, ya que ninguna cantidad de dinero puede realmente detener a las especies invasoras. La única esperanza de Cozumel, dice, es si los depredadores nativos de la isla desarrollan un apetito por el pez león.

Artículo de Luis Malpica Cruz: Heterogeneous Attitudes of Tourists toward Lionfish in the Mexican Caribbean: Implications for Invasive Species Management

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