updated 11:50 AM CEST, Oct 19, 2017

Estas arañas marinas respiran a través de sus patas

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araña marina Calipallenid pycnogonid

Usan su rara estructura para compensar sus desventajas fisiológicas

Contrariamente a su nombre y apariencia, las arañas y las arañas marinas no están realmente relacionadas. Las arañas marinas no son ni siquiera arácnidos, aunque tienen mucho en común con el grupo.

Tienen largas patas y un cuerpo pequeño, y habitan en muchas partes del mundo, desde Nueva Zelanda y la costa del Pacífico de los Estados Unidos hasta el Mar Mediterráneo y el Mar Caribe. Pueden ser encontradas tan profundamente como 7.000 metros (23.000 pies), pero también pueden prosperar bien camufladas debajo de las rocas y de las algas en hábitats de estuarios.

Son un grupo diverso e interesante y, como revela un nuevo estudio, a veces respiran a través de sus patas.

"Estirar" las patas

"La restricción fundamental que configura los sistemas animales para el transporte interno de gas es el lento ritmo de difusión", dice el estudio. El problema es que estas arañas marinas, a pesar de tener un corazón, no tienen ninguna de las clásicas estructuras respiratorias (léase: branquias o pulmones). Sus corazones también son débiles, incapaces de bombear correctamente sangre desde sus largas patas hasta sus pequeños cuerpos. Así que, en su lugar, tienen que depender de un mecanismo diferente.

Ellas parecen usar su delgado y poroso esqueleto externo. Es decir, sus patas.

"Hacen todo lo posible con sus patas", explica Amy Moran, ecologista marina de la Universidad de Hawaii en Manoa. "Sus gónadas están en las patas, y las hembras almacenan huevos en sus patas".

Básicamente usan su poco usual estructura para compensar sus desventajas fisiológicas.

"No tienen estructuras especializadas para el intercambio de gas", añade Moran, coautora de un nuevo estudio sobre las arañas marinas. "Tenemos pulmones. Los peces tienen branquias. Las arañas marinas no tienen nada excepto una gran superficie".

fisiología del transporte de oxígeno en las arañas marinas

La fisiología del transporte de oxígeno en las arañas marinas

Ella y sus colegas recogieron especímenes vivos de 12 especies de arañas marinas. Teñían y trazaban su sangre, encontrando movimientos ondulatorios del intestino que movían no sólo alimentos alrededor, sino también oxígeno. Esto les permite no sólo reunir el oxígeno que necesitan, sino también moverlo alrededor de sus cuerpos. Sebastian Kvist, un ecologista de invertebrados del Royal Ontario Museum de Toronto que no participó en este estudio, dijo a National Geographic que otros animales marinos podrían hacer lo mismo, pero todavía no lo hemos descubierto.

El origen de este proceso es incierto. Puede ser una adaptación derivada de la evolución anterior de las estructuras intestinales ramificadas, algo conocido en fósiles cámbricos de artrópodos. Para entender mejor la evolución de este rasgo, los investigadores quieren ahora examinar el transporte de gas en artrópodos existentes con tripas complejas.

Artículo científico: Respiratory gut peristalsis by sea spiders

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