updated 3:49 PM CEST, Sep 27, 2016

Gusano marino gigante destroza un acuario

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Eunice aphroditois, Berry

El gusano "Barry" es la estrella del Blue Reef Acuarium

Es de la especie "Eunice Aphroditois" y pueden llegar a medir hasta 3 metros

Eunice aphroditois El pasado mes de marzo 2009 los cuidadores del acuario Blue Reef Acuarium de Newquay, en el Reino Unido, observaron que los corales del acuario estaban sufriendo graves daños y no sabían cual era la causa. El personal de la galardonada atracción estaba desconcertado por los violentos ataques contra sus frágiles arrecifes vivos. En algunos casos los corales se redujeron, literalmente, a la mitad.

Tenía pendiente, y olvidado, este artículo desde abril quizás por lo repelente que es este "animalito" marino.

Después de estar observando durante varias semanas tras el cristal, decidieron finalmente desmontar el acuario roca por roca para encontrar el motivo. A la mitad del proceso, se descubrió  finalmente la identidad del misterioso asesino que ha devastado en el acuario los arrecifes de coral en los últimos meses: Un monstruo de metro y medio de largo. La sorpresa mayúscula se le llevó Matt Slater, uno de los funcionarios del acuario que fue quien encontró al monstruoso gusano, se topó de bruces con él:

“No podía creer lo que vi cuando encontré al culpable de tanta destrucción, parecía una criatura de una película de terror. El bicho era muy largo y tenía unas mandíbulas muy extrañas. Además de tener dos conjuntos de poderosas mandíbulas, después de haber realizado algunas investigaciones, también se descubrió que está recubierto con miles de filamentos que son capaces de infligir una picadura que provoca un adormecimiento, y que probablemente haya sido la causa de los desperfectos en los corales”.

El personal le fue atrayendo con trozos de pescado, pero no antes de que consumiese casi cinco kilos, y resituado en su propio tanque de manera segura lejos de los corales.

Barry, que es como ha sido apodado por el personal,  es de una especie de gusano marino llamado "Eunice Aphroditois" (en inglés se le conoce como bobbit worm), que pese a ser joven mide ya casi un metro y medio de longitud. El personal del acuario supone que llegó hasta allí en fase larvaria adherido a alguna roca o coral desde otro acuario.

Barry se ha convertido en la mascota y en la estrella del Blue Reef Acuarium y en un fenómeno internacional.

El metro y medio de longitud del gusano marino de los arrecifes, Barry, saltó a los titulares de prensa después de haber sido identificado como el misterioso culpable de comerse a los frágiles corales vivos.

La noticia de sus hazañas se extendió rápidamente en todo el mundo, con historias que aparecen tan distantes entre sí como Estados Unidos, Australia, Brasil, Canadá, Dinamarca, Ecuador, Francia, Alemania, Japón, Corea, España y Suiza.

Su historia figura en el Washington Post, en el Discovery Channel de Canadá y en los blogs de todo el mundo científico.

bobbit wormTal ha sido la respuesta de los fans que han creado no menos de cuatro sitios Facebook y ha inspirado incluso a un rabino americano que ha escrito un poema sobre él.

El gerente del Blue Reef Acuarium, David Waines, dijo: "Para ser honesto estoy un poco estupefacto por la respuesta que hemos tenido de todo el mundo. Un estudiante de doctorado en Australia ha planificado una visita al Reino Unido el año que viene sólo para reunirse con él y hemos sido inundados con preguntas y solicitudes de entrevistas. Al principio habíamos decido mantener a Barry fuera de la vista, porque, francamente, nos pareció que era demasiado desagradable. Sin embargo, debido a la demanda del público se le ha colocado en su propio tanque, libre de corales, donde parece ser que próspera".

"Aunque su aspecto no es muy delicado, es extrañamente fascinante. Su piel tiene esta increíble iridiscencia y es una especie de fuerza de la naturaleza que ha de respetarse. Estamos alimentándole con un gel de algas combinadas con un poco de merlán y, cosa que nadie pueda decir, parece ser perfectamente feliz", añadió Waines.

Barry (Eunice aphroditois) El "Eunice aphroditois", el gusano Bobbit, es un gusano policaetos depredador acuático que vive en el suelo marino a profundidades de unos 10-40 m.

Este organismo entierra en el fondo del océano su largo cuerpo en una cama de grava, barro o corales, donde espera pacientemente que un estímulo exterior llegue a una de sus cinco antenas.

Armado con afilados dientes, se sabe que ataca con una velocidad tal que su presa es a veces partida por la mitad en rodajas. A pesar de que el gusano caza, su alimentación es omnívora.

Poco se sabe acerca de los hábitos sexuales y de vida de este gusano, pero los investigadores barajan la hipótesis de que la reproducción sexual se produce en una fase temprana, incluso cuando el gusano mide unos 100 mm de longitud, lo que es muy temprana, teniendo en cuenta que estos gusanos pueden crecer a tamaños de casi 3 metros en algunos casos (aunque la mayoría de las observaciones apuntan a un promedio mucho menor de 1 metro) y 25 mm de diámetro. Un largo ciclo de vida puede muy bien explicar el tamaño de estas criaturas.

La familia de gusanos Eunicidae se puede desarrollar en mares de todo el mundo, en los de aguas cálidas con más probabilidad. El "Eunice aphroditois" sólo se ha encontrado en la región del Indo-Pacífico.

Enlace: Blue Reef Acuarium de Newquay