updated 11:57 AM CEST, Aug 18, 2017

Extraña criatura marina tiene forma de serpiente y tentáculos

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pepino de mar Synapta maculata

Buceadores tropiezan con un pepino de mar muy largo

El animal anormalmente largo fue filmado recientemente durante una inmersión en el Mar Rojo

Los pepinos de mar, a pesar de su nombre, no son vegetales.

Estos invertebrados marinos desempeñan muchos papeles, desde alimentadores de filtración de fondo hasta delicias ilícitas. Los pepinos de mar son cultivados e importados en gran número en Asia, donde su demanda como alimento ha generado un próspero mercado negro.

En este vídeo filmado recientemente, Vitaly Bazarov grabó lo que parece un interminablemente largo pepino de mar, visto mientras buceaba en el Mar Rojo en Egipto. Es probable que la especie sea un Synapta maculata, un tipo de pepino de mar parecido a una serpiente que se encuentra entre los más largos del mundo (se sabe que alcanzan longitudes de 2 a 3 metros).

Los tentáculos en uno de los extremos de su cuerpo los utiliza para barrer la materia orgánica y los detritus flotantes hasta su boca mientras se desliza a través de los blandos sedimentos del fondo del océano.

Synapta maculataExisten más de 1.200 especies conocidas de pepinos de mar en todo el mundo. Varían en apariencia desde similares a patatas rechonchas a gusanos de aspecto peludo. Algunos usan pequeños pies tubulares para gatear, mientras que otros, como el Synapta, se mueven en movimientos ondulantes tipo ola.

Además de ser capturados para comer, los pepinos de mar son apreciados con fines medicinales. Un estudio encontró que una proteína extraída de un pepino de mar ralentizó el crecimiento del parásito de la malaria. También se dice que los animales pueden ayudar a curar la impotencia y aumentar la longevidad, pero hay poca evidencia para apoyar estas afirmaciones.


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