Calamar cacatúa transparente

Las células del calamar se sintonizan para mostrar el color rojo

El buque de exploración E/V Nautilus ha filmado en aguas profundas imágenes de una increíble vida marina: cachalotes en inmersión, tenaces cefalópodos, extrañas burbujas púrpuras gelatinosas y, en julio de este año, un tiburón de seis branquias en las profundidades de las Islas del Canal de California.

Calamares cacatúa, más conocidos formalmente como calamares de cristal, miembros del género Taonius, se encuentran normalmente a profundidades de alrededor de 300 metros (900 pies). Este individuo en particular (Taonius borealis) fue descubierto durante una reciente inmersión sobre el Cañón de Quinault, parte de la Reserva Nacional Marina Olympic Coast de la NOAA, que se encuentra en el estado de Washington.

"Cuando lo vimos por primera vez era bastante transparente, y luego se iluminaron los cromatóforos y se hizo visible a medida que nos acercábamos", explica el equipo de Nautilus.

Al igual que los cromatóforos que se encuentran en la piel de los pulpos y otros cefalópodos, estas minúsculas células que llevan pigmento permiten que el calamar cacatúa cambie de color y refleje los rastros de luz. Para ayudarlo a mezclarse con un telón de fondo de color marino, las células del calamar se sintonizan para mostrar el rojo: un color de luz que no penetra en las profundidades del océano. Para los presuntos depredadores, la coloración roja es invisible. Este camuflaje carmesí es utilizado por muchas especies que habitan la llamada "zona de crepúsculo", como la medusa peine de sangre:

"El único órgano que es claramente visible en estos calamares es una glándula digestiva en forma de cigarro - que es básicamente el equivalente del hígado", añade el equipo. "Lo mantienen en posición vertical para reducir su silueta". Alrededor de los órganos una solución de amoníaco mantiene el cuerpo inflado como un globo, y les ayuda a mantener la flotabilidad.

Sin embargo, las hazañas anatómicas no paran ahí: el calamar cacatúa también puede mover sus abultados ojos independientemente (lo que resulta muy útil cuando tanto depredadores como presas pueden venir de todos los lados).

Etiquetas: CalamarTransparente
 
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