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updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

¿Serpientes en la playa?

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serpiente de cascabel nada en una playa

Serpiente cascabel de los bosques se desliza 'surfeando' en una playa de Carolina del Norte

Canguros que saltan felizmente, gato montés que cazan tiburones, percebes "monstruosos" - raros avistamientos en la playa aparecen en todas las formas. Y ahora, gracias a una playero de Carolina del Norte y su cámara, podemos agregar a la lista serpientes de cascabel dándose un baño.

Durante un paseo en una playa de la isla de Ocracoke, que se encuentra en una cadena de estrechas islas de barrera a lo largo de la costa de Carolina del Norte, Sam Corlis observó en la distancia lo que pensaba que era un gran grupo de algas. Pero cuando el grupo se movió repentinamente, supo que, después de todo, no estaba sola en la playa.

Una inspección más cercana, y algo de ayuda de la lente de zoom de su cámara, reveló una gran serpiente de cascabel de los bosques (Crotalus horridus) haciendo lentamente su camino a lo largo de la arena. Mientras Corlis filmaba, la serpiente pareció comenzar a deslizarse en su dirección antes de girar hacia el agua, a través de las olas rompientes y hasta el mar. En palabras de Corlis, el reptil nadó como un "surfista profesional".

Aunque el agua abierta no es donde normalmente se encontraría una serpiente de cascabel de los bosques, estos animales son nadadores bastante buenos - sus actividades acuáticas, sin embargo, generalmente las hacen en lagos y charcas de agua dulce. Dicho esto, otros vipéridos que habitan el sureste de Estados Unidos, como la Agkistrodon piscivorus y la serpiente de cascabel diamantino del este, nadan de vez en cuando en el océano.

Ahora, al parecer, podemos añadir a la lista cascabeles de los bosques.

Los reptiles pueden crecer a un tamaño impresionante: los especímenes muy grandes pueden alcanzar más de seis pies (1,8 metros) de longitud. Y también lo hacen bien en su longevidad - en algunas partes de los EE.UU. pueden vivir durante décadas.

Una vez muy extendidas por toda Carolina del Norte (donde los reptiles a veces se conocen como cascabel de la madera), la especie ha sufrido significativos declives de población debido a la pérdida de hábitat. Hoy en día, las serpientes son más probable que se encuentran en las montañas del estado o en zonas pantanosas a lo largo de la costa. Ahora son bastante raras en la región hasta ser considerada una especie de preocupación especial.

Debido a que las serpientes de cascabel de los bosques están más estrechamente asociadas con los bosques que con la playa, muchos comentaristas en línea se han preguntado qué estaba haciendo en el océano esta aventurera. Y esa no es una pregunta fácil de responder.

Lindsay Keener-Eck, estudiante de postgrado y investigadora de cascabel de los bosques en la Universidad de Connecticut, dice que la cabeza levantada de la serpiente, así como su rápido chasquido de la lengua, sugieren que el reptil pudo haber estado cazando o rastreando a una pequeña criatura que había mordido recientemente. Por otro lado, también es posible que estuviera desorientada o tomando medidas evasivas, añade. "Una primera línea de defensa de la serpiente de cascabel de los bosques es a menudo permanecer quieta, en un intento de pasar desapercibida. Si eso no funciona, a menudo salen de la zona.

Quizás esta serpiente de cascabel de los bosques, atrapada al aire libre, decidió que el océano era el lugar más seguro para estar. Y aunque no sabemos cómo terminó la escapada, la fuerte capacidad de nadar de la serpiente habría ayudado a garantizar viajes seguros.

Desde su publicación el video de Corlis ha atraído algunas respuestas mezcladas - incluyendo, lamentablemente, sugerencias de que la serpiente debería haber sido muerta. Pero esta habitante de Carolina del Norte tiene una opinión muy diferente. "Cuando esta serpiente estaba en su territorio y haciendo lo que la naturaleza le dijo que hiciera, yo era la que invadía su territorio", dice Corlis.

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