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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Halloween: Edición fondos marinos

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medusa de vientre sangriento

El mar profundo siempre está preparado para Halloween

Es posible que ayer necesitases un disfraz para llevar tu escalofriante vibración al siguiente nivel, pero el mar profundo siempre está preparado para Halloween. ¡Hemos reunido algunos de nuestros clips espeluznantes favoritos y locas criaturas para celebrarlo!

Estrella de mar calabaza

estrella de mar calabaza

Para el amante del PSL que tiene todo...

Hemos visto algunas extrañas estrellas de mar en nuestros días, pero la gran estrella de mar calabaza (Astrosarkus idipi) podría ser la más festiva. Descrita en 2004 por el Dr. Christopher Mah de The Echinoblog, esta vibrante estrella de mar habita en los océanos Pacífico Sur e Índico. El esqueleto de la estrella es extremadamente reducido: la mayor parte de su cuerpo está compuesto por lo que Mah describe como "gruesa y blanda carne". Para ver una estrella de mar calabaza en su hábitat natural debes bucear profundamente (67-200m), por lo que los humanos no suelen encontrarla. Hasta el día de hoy, existen muy pocos ejemplares en el registro. ¡Descubre más y mira un vídeo en vivo en el Echinoblog!

El bosque de los extraños

Como algo directamente de las páginas de un libro del Dr. Seuss, este peculiar jardín de esponjas de cristal ciertamente merece su apodo. El "Bosque de los extraños" fue descubierto recientemente por el rover "Deep Discover" de la NOAA cerca del atolón de Johnston dentro del Monumento Nacional Marino de las Islas Remotas del Pacífico.

A diferencia de sus parientes más blandos, las esponjas de cristal poseen andamios estructurales (formalmente conocidos como "espículas") hechos de sílice. Las estructuras parecidas a agujas se sostienen bien bajo presión extrema y protegen a los animales de los depredadores. Actualmente hay unas 500 especies de esponjas de cristal, y mientras que algunos miembros del grupo (clase Hexactinellida) habitan en los bajíos, más de la mitad residen por debajo de los 2.000 metros. Dejando a un lado las costumbres profundas, estos invertebrados también pueden vivir vidas extremadamente largas: se piensa que un espécimen recolectado en el este de China tenía alrededor de 10.000 años.

Espantapájaros domesticado

¡Conoce a "Dudley", la visión que más provoca pesadillas en las profundidades del mar! El humanoide encontró su camino al sitio Endeavor Hydrothermal Vents de Canadá con científicos de la Universidad de Washington, que lo colocaron allí como marcador del sitio durante los primeros trabajos de exploración. Las cosas salieron mal para el pobre Dudley cuando, con el tiempo, se sumergió en las plumas hirvientes que surgían de las "fumarolas negras" del lugar. Las sustancias químicas que brotan de estas chimeneas submarinas hacen que el agua circundante sea altamente tóxica, pero Endeavour no es un yermo desierto. Gusanos de tubo, cangrejos araña, microbios e incluso algunos tiburones pasan tiempo cerca de los respiraderos hidrotérmicos.

¿Cómo consiguió Dudley su nombre? Averígüalo aquí.

Horripilante cefalópodo

El calamar Magnapinna es un favorito del "equipo alienígena", y es fácil ver por qué. Pero estos disparatados cefalópodos son muy reales. También conocido como el calamar de aleta grande, se han documentado esporádicamente desde principios del siglo XX. Sin embargo, gracias a su naturaleza elusiva y al hábitat inaccesible del fondo oceánico, es casi imposible descifrar los detalles de la ecología del animal. Los científicos primero lograron filmar un calamar de aleta grande en 1988, y se sabe muy poco sobre ellos hasta el día de hoy.

Este particular Magnapinna realizó un cameo en las cámaras petroleras de Shell en el Golfo de México en 2007. El avistamiento tuvo lugar a 2.386 metros, pero se cree que estos largos invertebrados pueden hundirse aún más.

Fantasmas marinos, en tres formas

La medusa de vientre sangriento es una de las favoritas de Vista al Mar. La coloración carmesí del animal la mantiene camuflada en las profundidades del mar, donde no penetra la luz roja. Esos destellos de arcoíris que ves en el vídeo son producidos por estructuras similares a cabellos que difractan la luz llamados "cilios".

Aunque se parecen a las verdaderas medusas, estas apariciones submarinas son en realidad medusas peine, un grupo (filo Ctenophora) que solo está relacionado lejanamente.

En el siguiente video, el impresionante "acto de desaparición" de las medusas peine es en realidad una ilusión causada por los rayos de luz del sumergible tripulado JAGO. El vídeo fue capturado durante una inmersión de 2015 cerca de Crimea. A medida que las medusas peine se mueven a través del camino de JAGO, sus cuerpos iluminados y translúcidos entran y salen de la vista:

Y quién podría olvidar al Stygiomedusa gigantea, un animal conocido informalmente como el "guardián del inframundo". Al igual que el calamar de aleta grande (y la mayoría de los otros gigantes de aguas profundas) esta medusa rara vez se ve, a pesar de ser uno de los mayores depredadores de invertebrados en la tierra. ¿Qué tan grande es de enorme? Esos "tentáculos" colgantes que ves se llaman brazos orales (se utilizan para alimentar, no picar) y pueden alcanzar diez metros de longitud.

El Trono de Davey Jones

Acabamos con la cosa más aterradora en el fondo del mar: nuestra basura.

silla de plástico en el fondo del mar

Esta fantasmal silla es solo un ejemplo de la basura encontrada por el equipo en el Instituto de Investigación del Acuario de Monterey Bay durante una encuesta de 2003. Desde latas de cerveza hasta cartón e innumerables pedazos de plástico, las imágenes recopiladas como parte de la encuesta son un duro recordatorio de nuestro impacto en los espacios salvajes del mundo, incluso aquellos que parecen estar fuera del alcance de los humanos.

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