El pez más profundo del mar es el rey indiscutible de la Fosa de las Marianas

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Pseudoliparis swirei, pez caracol de las Marianas

Producen una sustancia llamada osmolito, que ayuda a las células a mantener el volumen y el equilibrio de fluidos

Kilómetros bajo de la superficie de la Fosa de las Marianas la vida marina se ve totalmente diferente de lo que la mayoría de la gente está acostumbrada. En lugar de grandes o amenazantes, las criaturas que recorren las partes más profundas del océano son bastante pequeñas, translúcidas y sin escamas. A tales profundidades, pocos organismos pueden sobrevivir, tanto que ni siquiera algunos de nuestros sumergibles pueden resistir la terrible presión. Sin embargo, la vida siempre encuentra un camino.

El pez caracol de las Marianas (Pseudoliparis swirei) es una especie recientemente descrita que ahora posee la corona del pez más profundo del mar, prosperando a profundidades de hasta aproximadamente 8.000 metros (26,200 pies).

"Este es el pez más profundo que se ha recolectado del fondo del océano, y estamos muy contentos de tener un nombre oficial", dijo el autor principal Mackenzie Gerringer, investigador postdoctoral en los Laboratorios Friday Harbor de la Universidad de Washington. "No se ven muy fuertes ni robustos para vivir en un entorno tan extremo, pero tienen un gran éxito".

El fantasma de las profundidades

Fosa de las MarianasHay más de 400 especies de pez caracol que se pueden encontrar en todo tipo de profundidades, desde aguas poco profundas hasta los recovecos más oscuros del fondo del océano, y oscilan entre 2 y 30 pulgadas de largo. En aguas profundas, tales peces se congregan en grandes grupos y se alimentan de pequeños crustáceos y camarones. No se sabe mucho acerca de cómo logran sobrevivir estos peces a la presión extrema experimentada en tales profundidades, que es similar a un elefante parado sobre tu pulgar.

Pseudoliparis swirei domina las partes más profundas de la Fosa de las Marianas, ubicada en el Océano Pacífico occidental. Gerringer y sus colegas sorprendieron a muchos especímenes en las aguas debajo de un tramo de la Fosa de las Marianas cerca de Guam, que registraron con sumergibles a control remoto especializados. Entre 2014 y 2017, el equipo recolectó 37 individuos desde profundidades de aproximadamente 6.900 metros (22,600 pies) a 8.000 metros (26,200 pies).

Pseudoliparis swirei, escanerLuego de un análisis esquelético y de ADN, los investigadores determinaron que estaban tratando con una nueva especie, a la que denominaron en honor a Herbert Swire, un oficial de la expedición HMS Challenger de fines del siglo XIX que descubrió por primera vez la Fosa de las Marianas. La nueva especie fue descrita en un artículo publicado en la revista Zootaxa.

Más recientemente, una expedición japonesa registró un pez caracol de las Marianas a profundidades de 8.178 metros (26.830 pies), el avistamiento más profundo hasta ahora y muy posiblemente la mayor profundidad que una criatura viviente puede soportar, biológicamente hablando.

Para resistir las inmensas presiones que se encuentran en el fondo del océano, los peces producen una sustancia llamada osmolito, que ayuda a las células a mantener el volumen y el equilibrio de fluidos. El cuerpo del pez no puede producir nada de esta sustancia por debajo de los 26,900 pies (8.200 metros), razón por la cual los científicos dicen que, al menos teóricamente, no encontrarás peces por debajo de este umbral. El pez caracol de aspecto fantasmagórico le gusta vivir peligrosamente, nadando apenas por encima de este peligroso borde.

"Los peces caracol de las Marianas se han adaptado para sumergirse más que otros peces y pueden vivir en las fosas profundas. Aquí están libres de predadores, y la forma del embudo de la fosa significa que hay mucha más comida", dijo en un comunicado el coautor Thomas Linley de la Universidad de Newcastle. "Hay muchas presas invertebradas y el pez caracol es el principal depredador. Son activos y se ven muy bien alimentados".

Artículo científico: Pseudoliparis swirei sp. nov.: A newly-discovered hadal snailfish Pseudoliparis swirei sp. nov.: A newly-discovered hadal snailfish (Scorpaeniformes: Liparidae) from the Mariana Trench

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