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updated 11:36 AM CET, Feb 21, 2018

Este gigante de más de 2 toneladas es el pez óseo más pesado del mundo

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pez luna Mola alexandrini

Su nombre en japonés es Ushi-manbo y científico Mola alexandrini

El pez óseo más pesado capturado pesa 5,070 lbs. (2.300 kilos). Ahora, los científicos saben su nombre.

El animal es un pez luna Mola alexandrini, informaron los investigadores el 5 de diciembre en la revista Ichthyological Research. Originalmente, el pez, que fue capturado en 1996, fue identificado erróneamente como Mola mola, una especie de pez luna más conocida. Pero las recientes investigaciones han invertido todo el género Mola y llevado a la reidentificación de algunas especies. M. alexandrini es reconocible por su prominente forma de la cabeza, que le da el nombre común de "pez luna".

"Por la misma razón, adoptamos el nombre común japonés ya propuesto Ushi-manbo", dijo el líder del estudio Etsuro Sawai, un experto en peces luna en la Universidad de Hiroshima. "'Ushi' significa 'vaca' y se refiere al perfil de la cabeza del pez".

El pez luna es el pez óseo más grande del mar. A diferencia de los tiburones y las rayas, tiene un esqueleto hecho de hueso en lugar de cartílago. También son muy extraños. Sus cuerpos son enormes y redondos, con forma de ruedas de carreta o panqueques. Pueden crecer hasta unos 10 pies (3 metros) de largo.

El género Mola no se entendió bien hasta los últimos años, porque no es fácil el estudio de ejemplares tan enormes. Son difíciles de recolectar e incluso más difíciles de transportar para realizar exámenes anatómicos exhaustivos. Los estudios genéticos abrieron el caso, revelando que los peces una vez clasificados como Mola mola eran de hecho muy diferentes entre sí, y que algunas secuencias de genes no encajaban bien en categorías de especies preexistentes. En julio de 2017 los investigadores nombraron una nueva especie de pez luna con esas características, Mola tecta, después de encontrar un puñado de especímenes varados una playa de Nueva Zelanda.

M. tecta tiene un hocico redondo y una distintiva franja que divide su cuerpo de la aleta tipo timón del pez, que se conoce como clavus.

Redefiniendo el pez luna

pez luna Mola alexandriniEn el nuevo estudio, los investigadores estudiaron 30 especímenes de Mola que no pertenecían a la especie M. tecta. También comprobaron fotografías históricas, buscando características anatómicas que ayudaran a distinguir entre sí las especies existentes. En última instancia, usaron esta información para redescribir al M. alexandrini y diferenciarla de los M. tecta y M. mola.

La constatación de que M. alexandrini gana el premio de peso pesado para los peces óseos surgió de esta clasificación recientemente aclarada. El Guinness World Records enumera a M. mola como el pez óseo más pesado del mundo, pero Sawai y su equipo encontraron que la captura más grande registrada fue en realidad un M. alexandrini capturado en 1996 frente a Kamogawa, Japón. Ese pez tenía 8.9 pies (2,72 m) de largo, lo que plantea la cuestión de si algunos individuos de esta especie son incluso más pesados. En 2004 los pescadores registraron la captura de un M. alexandrini de 10.9 pies de largo (casi 3,32 m) cerca de la isla de Aji, Japón, pero no pesaron a ese gigante.

Artículo científico: Redescription of the bump-head sunfish Mola alexandrini (Ranzani 1839), senior synonym of Mola ramsayi (Giglioli 1883), with designation of a neotype for Mola mola (Linnaeus 1758) (Tetraodontiformes: Molidae)

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