updated 10:35 AM CEST, Aug 20, 2018

Descubren un nuevo gusano marino sin ano

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Xenoturbella japonica

El sistema digestivo del Xenoturbella japonica tiene una sola abertura y tampoco tiene riñones

Una nueva especie de extraño gusano marino carece de una serie de características internas comunes a otros animales, incluido el ano, según una nueva investigación.

La singular criatura de color anaranjado pálido, científicamente conocida como Xenoturbella japonica, se encontró en el fondo marino del océano Pacífico occidental. Un equipo de científicos de la Universidad de Tsukuba en Japón reveló que el gusano carece de ciertas características comunes entre animales más complejos, como un sistema nervioso centralizado, los riñones y el ano. Sin embargo, la criatura tiene una boca de forma ovalada, lo que implica que su sistema digestivo tiene una sola abertura.

Esta nueva especie pertenece a un grupo de gusanos que tienen un controvertido lugar en el árbol de la vida, como grupo hermano de los Bilateria, el grupo que contiene los animales más complejos, incluidos los humanos. Por lo tanto, el descubrimiento de esta nueva especie podría arrojar luz sobre el origen de las complejas partes internas del cuerpo de los animales, dijeron en un comunicado los científicos del nuevo estudio.

En el estudio, los investigadores examinaron dos especímenes de X. japonica, incluyendo una hembra de aproximadamente 2 pulgadas (5 centímetros) de longitud y un juvenil de aproximadamente 0.4 pulgadas (1 cm) de longitud. Los científicos usaron tomografías micro-computadas (micro-CT) para revelar el funcionamiento interno del gusano, y su "poro frontal", que los métodos tradicionales no pueden capturar, según el comunicado.

Para ver dónde encaja X. japonica en el árbol de la vida, el equipo también extrajo ADN del núcleo y las mitocondrias de las células del gusano, la fuente de energía de la célula, señaló en el comunicado el coautor del estudio Hideyuki Miyazawa. "El análisis confirmó que X. japonica es distinta de las especies descritas anteriormente de Xenoturbella".

Los investigadores también encontraron contaminación con ADN de varias especies de bivalvos, lo que sugiere que X. japonica se alimenta de bivalvos marinos, al igual que otros gusanos marinos del género Xenoturbella.

Xenoturbella japonica, morfología"Las especies dentro de este género se han dividido previamente en subgrupos 'superficiales' y 'profundos', y nuestros resultados ubican a X. japonica en el subgrupo 'superficial'", dijo el autor principal Hiroaki Nakano. "Curiosamente, sin embargo, X. japonica comparte características con ambos subgrupos. Por lo tanto, las características de esta especie pueden ser ancestrales para este género, y esta nueva especie puede ser particularmente importante para desentrañar la ascendencia de Xenoturbella y la historia temprana de los Bilateria".

El estudio de gusanos marinos del género Xenoturbella ha demostrado ser difícil en el pasado, porque las criaturas viven a cientos o miles de pies bajo la superficie. Sin embargo, el último descubrimiento podría ofrecer una nueva solución, dijeron los investigadores.

"Un hábitat donde se encontró X. japonica es fácilmente accesible desde una estación marina", por lo que la nueva especie podría ser valiosa para investigar la evolución de este tipo de gusanos, dijo el coautor Hisanori Kohtsuka.

Los hallazgos se publicaron el 18 de diciembre en la revista BMC Evolutionary Biology: A new species of Xenoturbella from the western Pacific Ocean and the evolution of Xenoturbella

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