Exploradores de aguas profundas descubren un "monstruo de pollo sin cabeza"

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pepino de mar Enypniastes eximia

El "bailarín español" es un pepino de mar de nombre científico Enypniastes eximia

La mayoría de los científicos llaman a esta extraña forma de vida "Enypniastes eximia", mientras que otros la llaman "el soñador" o "bailarín español". Sin embargo, es mejor conocido por los pilotos de vehículos operados remotamente (ROV) como el "monstruo de pollo sin cabeza".

El pepino de mar parecido a un extraterrestre fue descubierto durante una reciente exploración del Golfo de México (vídeo a continuación). Al igual que otras especies de pepinos de mar en todo el mundo, pasa la mayor parte del tiempo en el fondo marino. De vez en cuando, sin embargo, nada, especialmente si hay cerca un potencial depredador acechando. En estos casos, suelen soltar una caca rápida para reducir su peso corporal tanto como sea posible.

El equipo que trabaja en esta inmersión no está seguro de dónde vino el nombre "monstruo de pollo sin cabeza"; sin embargo, es probable que tenga algo que ver con su aspecto avícola y su vagabundeo aparentemente sin rumbo. Sin embargo, no se puede culpar a estas criaturas por eso, ya que la mayoría de los pepinos de mar no tienen un verdadero cerebro ni ningún órgano sensorial distintivo. Sin embargo, tienen terminaciones nerviosas en la piel que responden al tacto y a la luz.

Dado que se sabe poco sobre el ecosistema de aguas profundas a lo largo de la porción estadounidense del Golfo de México, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) llevó a cabo un estudio del área financiado con fondos federales a principios del mes pasado. Desde el 30 de noviembre hasta el 20 de diciembre, realizaron inmersiones de ROV diurnas y operaciones de mapeo durante la noche. A lo largo de su exploración, se encontraron con un grupo de increíbles criaturas, incluyendo pulpos dumbo, calamares iridiscentes, extrañas arañas marinas y mucho más.

La reciente exploración tendrá un papel primordial en nuestra comprensión de este hábitat marino. El Golfo de México es hogar de muchas especies marinas vulnerables, incluidas las comunidades de corales y esponjas de aguas profundas, así como fascinantes características geológicas como los volcanes de lodo. También era un centro de actividad marítima, por lo que su investigación podría extraer algunas ideas sobre la historia de los EE. UU. La investigación también se utilizará para orientar la política gubernamental, especialmente dado que el área ha enfrentado algunos cambios sustanciales debido a la actividad industrial.

El trabajo de campo de la misión ha terminado, pero el equipo tiene dos cruceros adicionales programados para la primavera de 2018 (que también se transmitirá en vivo). Puedes ver más hallazgos de su último estudio en el extenso registro de vídeo y fotos de la misión de NOAA.

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