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updated 2:35 PM CET, Feb 19, 2018

Historia del Koi: Peces japoneses de valor incalculable

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carpas japonesas koi

Una carpa de 2 años se puede vender por $ 265.000

Criados a mano por su color y belleza, la carpa koi es un símbolo icónico de Japón que puede venderse por cientos de miles de dólares e incluso participar en concursos de belleza de peces.

El koi de la nación atrajo la atención del mundo recientemente cuando visitó al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que estaba desanimado y arrojó sin contemplaciones la última caja de alimento en el estanque de un palacio en Tokio.

Pero en Japón los peces han sido populares durante décadas, donde los mejores criadores llevan sus ejemplares más preciados (conocidos como nishikigoi) a "desfiles de belleza" altamente competitivos.

En una de esas competencias en Tokio, jueces con vistosos trajes, cuadernos en mano, caminaban alrededor de tanques dispuestos en línea a lo largo de una calle peatonal, donde los valiosos koi pavoneaban sus cosas. Vienen en todos los colores del arco iris: blanco perla, rojo brillante, gris oscuro, azul oscuro, amarillo dorado brillante.

Pero es la curvatura del pez lo que representa el 60 por ciento del puntaje final, explicó el organizador de la competencia Isamu Hattori, que dirige la principal asociación de Japón para los criadores de carpa. El color y el contraste representan otro 30 por ciento, dijo.

¿Y el 10 por ciento final? Hinkaku: un concepto que es difícil de definir e incluso más difícil de juzgar, mejor traducido como la "presencia" o "aura" del pez.

carpas japonesas koi juveniles"Hinkaku. O está ahí en los genes al nacer, o no", reflexionó Mikinori Kurikara, un criador de koi en Saitama, quien dice que puede detectarlo en peces cuando alcanzan los 8 o 9 meses de edad.

"Ponlo de esta manera, es como cuidar de tus propios hijos todos los días. Cuidas a tus hijos y quieres que crezcan sanos. De la misma manera, cuidas de estos peces, los aprecias y los adoras", dijo.

En su granja, miles de minúsculos nishikigoi, que se traduce aproximadamente como carpa de color, dan vueltas alrededor de cuencas profundas de agua cuidadosamente purificadas, meticulosamente divididas por la edad y el color.

Un destino menos glorioso espera a los otros koi que no han tenido la suerte de llamar la atención del criador: se venden como alimento para peces tropicales.

"Es un trabajo realmente delicado, realmente difícil. Todo importa: el suelo, la calidad del agua, la comida", explicó el hombre de 48 años, quien se hizo cargo de la granja de manos de su padre y está entrenando a su hijo, que tiene la mitad de su edad, en las sutiles artes de la cría de koi. "Tenemos muchos secretos", añadió con picardía. "Pero incluso si tuviéramos que dejarlos pasar, no funcionaría. Tienes que ser capaz de sentirlo".

Hoy en día, cualquier jardín japonés tradicional que se precie tiene muchos koi coloridos adornando sus estanques, pero es una tradición relativamente reciente. Hace unos 200 años, los aldeanos de la región montañosa alrededor de la prefectura de Niigata comenzaron a practicar la ingeniería genética sin saber lo que estaban haciendo.

carpas japonesas koi

Por primera vez, comenzaron a cruzar raras carpas coloridas, no por comida, sino por puro valor estético. La locura por los nishikigoi gradualmente se apoderó de todo Japón y luego se extendió a otras partes de Asia.

Son especialmente populares en China, donde la natación de carpas contra la marea simboliza la idea de la perseverancia que conduce a la riqueza, más bien como personas que suben en la escala social, dijo Yutaka Suga, profesor del Instituto de Estudios Avanzados sobre Asia en la Universidad de Tokio. Hoy en día, koi es un gran negocio y las exportaciones japonesas están en auge: el 90 por ciento de la producción nacional se exporta y se vende en una subasta.

En 2016, Japón exportó un récord de 295 toneladas de koi, lo que generó una facturación de ¥ 3,5 mil millones ($ 31 millones), un aumento de casi el 50 por ciento desde 2007, según el Ministerio de Agricultura. En cuanto a la carpa individual, "los precios se han vuelto locos", dijo el jefe de la asociación de carpas Hattori. "Hoy una carpa de 2 años se puede vender por ¥ 30 millones cada una ($ 265.000), mientras que hace 10 años ¥ 2 millones ya era un muy buen precio", dijo.

concurso nishikigoi de carpas koi

Al igual que los propietarios de caballos de carreras, muchos propietarios extranjeros dejan sus preciadas posesiones en sus granjas japonesas para que puedan competir en los concursos de pescado más prestigiosos, que solo están abiertos para criadores domésticos.

Uno de esos propietarios, el coleccionista chino de koi Yuan Jiandong, se encontraba en Tokio para animar a su propia carpa.

"No es una forma de ganar dinero". Es una forma de gastarlo por diversión", se rió el jefe farmacéutico de Shanghai.

Pero poseer koi es mucho más que una exhibición vulgar de riqueza, dijo. "Cuando ves a estos hermosos peces deslizándose por tu estanque, te olvidas de las tensiones de la vida diaria y encuentras paz mental".

Y no puedes ponerle precio a eso.

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